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Escleritis

Por Melvin I. Roat, MD, FACS, Clinical Associate Professor of Ophthalmology;Cornea Service, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University;Wills Eye Hospital

La escleritis es una inflamación destructiva y grave de la esclerótica (la capa blanca dura y fibrosa que recubre los ojos), que puede ser una amenaza para la vista.

  • En algunas ocasiones, la escleritis aparece en personas con una enfermedad inflamatoria sistémica.

  • El síntoma principal es un dolor profundo e intenso en el ojo.

  • A veces, para confirmar el diagnóstico, se lleva a cabo una prueba de diagnóstico por la imagen.

  • El tratamiento suele iniciarse con corticoesteroides.

Es muy frecuente en mujeres de 30 a 50 años de edad. En un tercio de los casos afecta a ambos ojos. La escleritis puede acompañar a la artritis reumatoide, al lupus eritematoso sistémico o a otro trastorno autoinmunitario (una disfunción del sistema inmunitario del cuerpo que provoca que el organismo ataque a sus propios tejidos). La mitad de los casos de escleritis tienen una causa desconocida.

Un vistazo al interior del ojo

Síntomas de la escleritis

Entre los síntomas se incluye un dolor profundo en el ojo, que suele ser constante y lo suficientemente intenso para interferir con el sueño y reducir el apetito. Otros síntomas incluyen sensibilidad ocular, aumento del lagrimeo y sensibilidad a la luz brillante. Aparece enrojecimiento (de un tono púrpura) en todo el ojo o en parte de él.

En raras ocasiones, la inflamación puede ser tan grave que cause la formación de un orificio en el globo ocular (perforación) y pérdida del ojo. Esta inflamación grave se denomina escleritis necrotizante.

Diagnóstico de escleritis

  • Valoración médica de los síntomas y del aspecto del ojo

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen

El médico diagnostica la escleritis en función de los síntomas y el aspecto durante un examen con lámpara de hendidura. A veces el área de inflamación se encuentra en la parte posterior del ojo (escleritis posterior), y es necesaria una ecografía o una tomografía computarizada (TC) para confirmar el diagnóstico de escleritis posterior.

Pronóstico

Alrededor del 14% de las personas con escleritis pierden la nitidez de la visión en el periodo de 1 año, y el 30% pierden nitidez de la visión en un periodo de 3 años.

Tratamiento de la escleritis

  • Corticoesteroides

  • A veces inmunosupresores

  • En algunas ocasiones, reparación quirúrgica

Los médicos suelen administrar corticoesteroides orales (como prednisona). En muy raras ocasiones, los fármacos antiinflamatorios no esteroideos por vía oral son tratamiento suficiente para los casos leves. Si la persona tiene un trastorno autoinmunitario o no responde a los corticosteroides, pueden ser necesarios fármacos que suprimen el sistema inmunitario (inmunosupresores), como el metotrexato, la ciclofosfamida o el rituximab.

Las personas con riesgo de perforación pueden necesitar una reparación quirúrgica.

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