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Papiledema

Por James Garrity, MD, Mayo Clinic

El papiledema es una patología en la cual la presión aumentada en el interior del encéfalo o en sus alrededores provoca que la zona del nervio óptico situada en el interior del ojo se inflame.

  • Los síntomas pueden ser trastornos pasajeros de la visión, cefalea, vómitos o una combinación de estos.

  • Los médicos realizan el diagnóstico explorando el ojo con un oftalmoscopio.

  • El trastorno causante del aumento de la presión intracraneal se trata lo más rápido posible.

Causas

Esta situación suele producirse a causa de:

  • Tumores o abscesos cerebrales

  • Traumatismo craneoencefálico

  • Hemorragia cerebral

  • Infección del encéfalo (encefalitis) o de los tejidos que lo envuelven (meningitis)

  • Hipertensión intracraneal idiopática (denominada seudotumor cerebral, aunque no es un tumor, ver Síntomas frecuentes de algunos tumores cerebrales)

Estas afecciones suelen causar papiledema en ambos ojos.

Síntomas

Al principio puede haber papiledema sin que la visión resulte afectada. Son síntomas característicos del papiledema las alteraciones visuales fugaces (visión borrosa, visión doble, titileos o pérdida completa de la visión), que suelen durar unos segundos. Otros síntomas pueden estar causados por la elevada presión intracraneal. A veces aparecen dolor de cabeza, náuseas, vómitos o una combinación de ellos. Este trastorno no causa dolor.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

  • Punción lumbar

El médico utiliza un oftalmoscopio (una luz con lentes de aumento utilizada para explorar la parte posterior del ojo) para diagnosticar el papiledema. A menudo es necesario que un oftalmólogo (un médico especializado en la evaluación y el tratamiento de los trastornos oculares) confirme el diagnóstico y ayude a determinar la causa.

Pueden emplearse la resonancia magnética nuclear (RMN) y la tomografía computarizada (TC) para determinar la causa y controlar el efecto del tratamiento.

Se realiza una punción lumbar (ver Diagnóstico de las enfermedades cerebrales, medulares y nerviosas : Punción lumbar) para medir la presión del líquido cefalorraquídeo, a menos que los resultados de la RMN o de la TC indiquen que no es seguro llevar a cabo este procedimiento. Si el médico lo considera conveniente, se analiza una muestra del líquido cefalorraquídeo para detectar un tumor cerebral o una infección.

En algunas ocasiones se realiza una ecografía ocular para distinguir entre el papiledema y otros trastornos que causan una hinchazón evidente del nervio óptico.

Tratamiento

  • Tratamiento de la causa

El trastorno causante del aumento de la presión intracraneal se trata lo más rápido posible. Por ejemplo, si la causa de la elevada presión del líquido cefalorraquídeo es un tumor cerebral pueden administrarse corticoesteroides, pero pueden ser necesarias la cirugía para extirpar el tumor o la radioterapia para reducir su tamaño.

El papiledema que aparece como resultado de una hipertensión intracraneal idiopática puede tratarse mediante pérdida de peso y con un diurético. Si este tratamiento no funciona, se pueden realizar procedimientos quirúrgicos.

Una infección, si es bacteriana, se trata con antibióticos.

Se drena el absceso encefálico, y se administran antibióticos.