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Cáncer de los senos paranasales

Por Bradley A. Schiff, MD, Albert Einstein College of Medicine

Las neoplasias de los senos paranasales se producen principalmente en los senos maxilar y etmoidal (ver figura Localización de los senos paranasales). Aunque son poco frecuentes en otros lugares, estos cánceres tienen una mayor incidencia en Japón y Sudáfrica, especialmente entre los bantúes. Los médicos no están seguros de la causa de este cáncer, pero son mucho más frecuentes en las personas que aspiran de forma regular ciertos tipos de polvo de madera y de metales. No parece que la sinusitis crónica cause este tipo de cáncer.

Dado que los senos paranasales disponen de una cavidad en la que puede crecer el tumor, la mayoría de los pacientes no desarrolla síntomas hasta que este está ya muy avanzado. Los síntomas consisten en dolor, sensación de obstrucción nasal, visión doble, hemorragia nasal y, a consecuencia de la presión del tumor sobre las estructuras vecinas, aflojamiento de las piezas dentales en el maxilar debajo del seno paranasal afectado.

Cuanto antes se trate la lesión, mejor será el pronóstico. Sin embargo, la supervivencia es generalmente baja; solo alrededor del 10 al 20% de las personas viven más de 5 años.

Los médicos tratan el cáncer de los senos paranasales con una combinación de cirugía y radioterapia. Recientes avances en las técnicas quirúrgicas han permitido extirpar los tumores por completo, sin afectar otras zonas de la cara no implicadas (como el ojo), y reconstruir la zona de forma que el paciente conserve mejor aspecto.