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Úlceras de contacto de las cuerdas vocales

Por Clarence T. Sasaki, MD, The Charles W. Ohse Professor of Surgery and Director, Yale Larynx Lab, Yale University School of Medicine

Las úlceras de contacto de las cuerdas vocales son llagas en carne viva que aparecen en la membrana mucosa que recubre los cartílagos a los cuales están sujetas las cuerdas vocales.

Las úlceras de contacto en las cuerdas vocales suelen estar causadas por un abuso de la voz al hablar enérgicamente, en particular al empezar a hablar. Estas úlceras se producen típicamente en cantantes, maestros, predicadores, representantes de comercio, abogados y personas cuyo trabajo requiere hablar mucho o forzar la voz.

La regurgitación (reflujo gastroesofágico, ERGE) de los ácidos del estómago también puede causar o agravar úlceras de contacto de las cuerdas vocales.

La intubación endotraqueal (inserción de un tubo de respiración a través de la boca o la nariz hasta la tráquea) puede causar úlceras de contacto de las cuerdas vocales si el tubo es demasiado grande.

¿Sabías que...?

  • El reflujo gastroesofágico puede provocar la aparición de úlceras en las proximidades de las cuerdas vocales.

Los síntomas consisten en dolor leve al hablar o tragar, y distintos grados de ronquera.

Diagnóstico

  • Inspección directa con una sonda de observación

  • En algunas ocasiones, biopsia

Para establecer el diagnóstico, el médico explora las cuerdas vocales con un tubo delgado y flexible de visualización (laringoscopia).

En ocasiones se toma una muestra de tejido y se examina al microscopio (biopsia) para asegurarse de que las úlceras no son cancerosas (malignas) y de que no están provocadas por una tuberculosis.

Tratamiento

  • Descansar la voz

  • Terapia de la voz

  • Para el reflujo gastroesofágico, la toma de antiácidos, no comer antes de acostarse y elevar la cabecera de la cama

  • Antibióticos

El tratamiento consiste en descansar la voz, hablando lo menos posible durante un mínimo de 6 semanas, para que las úlceras puedan curarse. Susurrar puede empeorar las lesiones y también debe evitarse.

Para evitar recidivas, las personas que desarrollan úlceras de contacto de las cuerdas vocales necesitan terapia del habla para aprender a usar la voz correctamente. Un logopeda puede proporcionar el entrenamiento necesario.

Si la persona sufre reflujo gastroesofágico, el tratamiento consiste en tomar antiácidos, no ingerir alimentos durante las 2 horas previas al momento de acostarse y mantener la cabeza elevada durante el sueño.

El tratamiento antibiótico puede ayudar a evitar infecciones bacterianas durante el proceso de curación de las úlceras.

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