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Infección del espacio submandibular

(Angina de Ludwig)

Por Clarence T. Sasaki, MD, American Laryngological Association;Dysphagia;Yale University School of Medicine

Una infección del espacio submandibular es una infección bacteriana del suelo de la boca.

Las bacterias pueden propagarse de un diente inferior infectado al tejido situado debajo y alrededor de la lengua. Las personas con mala higiene dental, y las que se hayan sometido a una extracción dental o hayan sufrido una fractura de la mandíbula, tienen un riesgo más alto. La infección causa una inflamación que puede bloquear las vías respiratorias, lo que provoca dificultad para respirar y en ocasiones la muerte.

Síntomas y diagnóstico

Las personas tienen dolor, y dolor a la palpación, debajo de la lengua o de la mandíbula, o en ambos lugares. El dolor es peor al abrir la boca y al tragar. Suelen aparecer fiebre y escalofríos. Más tarde la hinchazón empeora, lo que puede causar babeo y respiración ruidosa. Una vez que se produce la inflamación, la obstrucción de las vías respiratorias y la muerte pueden ocurrir en cuestión de horas.

Por lo general, los médicos pueden diagnosticar la infección del espacio submandibular mediante la exploración de la boca; si esta no aporta resultados concluyentes, se realiza una tomografía computarizada (TC).

Tratamiento

El tratamiento debe administrarse rápidamente para prevenir la obstrucción de las vías aéreas. El afectado es trasladado al quirófano, donde se utiliza un endoscopio de fibra óptica para ayudar a guiar un tubo de respiración de plástico a través de la nariz hasta la tráquea y así mantener las vías respiratorias abiertas. Entonces se abre quirúrgicamente la zona infectada para drenar la infección. Se administran antibióticos por vía intravenosa, como penicilina o clindamicina.