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Pólipos nasales

Por Marvin P. Fried, MD, The University Hospital for Albert Einstein College of Medicine;Department of Otorhinolaryngology, Head and Neck Surgery, Montefiore Medical Center

Los pólipos nasales son excrecencias carnosas de la membrana mucosa nasal.

  • Las personas con alergias o asma son más propensas a desarrollar pólipos nasales.

  • Algunos de los síntomas causados por los pólipos son obstrucción y congestión nasal.

  • Los médicos suelen diagnosticar los pólipos nasales basándose en su aspecto característico.

  • Los corticoesteroides pueden reducir o eliminar los pólipos, pero a veces estos requieren su extirpación quirúrgica.

Los pólipos son excrecencias, con frecuencia en forma de lágrima, que se forman alrededor de las entradas a las cavidades de los senos paranasales. Un pólipo maduro se parece a una uva pelada y sin semillas. A diferencia de los pólipos en el colon o la vejiga urinaria, los de la nariz no son tumores y no implican mayor riesgo de cáncer. Son simplemente un reflejo de la inflamación, aunque puede haber antecedentes familiares del problema. El médico puede realizar una biopsia del pólipo para descartar que se trate de un cáncer.

Los pólipos nasales pueden desarrollarse durante una infección nasal o de los senos paranasales y desaparecer con la remisión de esta, o pueden empezar lentamente y persistir; también pueden formarse si hay un cuerpo extraño alojado en la nariz. Algunas personas alérgicas a la aspirina (ácido acetilsalicílico) y a otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE, ver Analgésicos no opiáceos : Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) sufren una combinación de asma, congestión nasal y de los senos paranasales y pólipos nasales. No se sabe con certeza cómo se relacionan los pólipos nasales con la alergia y otros síntomas de las vías respiratorias. Las personas con pólipos nasales pueden desarrollar infecciones de los senos paranasales si los pólipos obstruyen la evacuación de estos.

Muchas personas no son conscientes de tener pólipos nasales, aunque pueden experimentar síntomas como estornudos, congestión nasal, obstrucción, evacuación de líquido hacia la garganta (goteo posnasal), dolor facial, secreción nasal excesiva, pérdida de olfato (anosmia), reducción de la capacidad olfativa (hiposmia), prurito alrededor de los ojos e infecciones crónicas.

Los corticoesteroides en aerosol nasal o comprimidos orales pueden reducir o eliminar los pólipos. Se requiere la eliminación quirúrgica de los pólipos si estos obstruyen las vías respiratorias o causan infecciones frecuentes en los senos paranasales. Los pólipos vuelven a crecer nuevamente a no ser que se controle la subyacente irritación, alergia o infección. Utilizando un aerosol con corticoesteroides pueden retardarse o evitarse las recidivas; Puede ser necesario que el médico lleve a cabo de forma periódica una endoscopia nasal (explorando el interior de la nariz con ayuda de un pequeño tubo visualizador rígido o flexible) para evaluar y tratar a las personas con problemas persistentes o repetitivos. Las personas que presentan síntomas graves causados por pólipos recurrentes pueden necesitar extirpación o corrección de fragmentos de los senos nasales. La mayoría de los procedimientos quirúrgicos se llevan a cabo con un endoscopio.

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