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Dermatitis del canal auditivo

(Otitis externa crónica)

Por Bradley W. Kesser, MD, Professor, Department of Otolaryngology - Head and Neck Surgery, University of Virginia School of Medicine

La dermatitis del canal auditivo produce prurito, descamación e inflamación del canal auditivo y de la piel situada en su zona de entrada.

Existen dos tipos de dermatitis del canal auditivo:

  • Dermatitis de contacto

  • Dermatitis eccematoide auditiva

La dermatitis de contacto del canal auditivo es una reacción alérgica a factores desencadenantes tales como pendientes que contengan níquel y numerosos productos de belleza (por ejemplo lacas, lociones y tintes para el cabello).

La dermatitis eccematoide del canal auditivo puede aparecer espontáneamente en algunas personas que sufren trastornos parecidos a la dermatitis, como seborrea y psoriasis.

Síntomas

Ambos tipos de dermatitis causan prurito, enrojecimiento, secreción transparente o humedad en la zona y descamación, oscurecimiento y agrietamiento doloroso de la piel. La irritación y el agrietamiento de la piel pueden permitir que se desarrolle una infección por una bacteria (otitis externa aguda). El primer síntoma de una infección bacteriana suele ser un intenso dolor de oído.

Tratamiento

  • Corticoesteroides

  • Para la dermatitis de contacto, eliminación de los factores alérgicos desencadenantes

  • Para la dermatitis eccematoide auditiva, solución de acetato de aluminio

Para el tratamiento de la dermatitis de contacto, deben eliminarse los desencadenantes alérgicos, en especial los pendientes, y posiblemente incluso los audífonos insertados. Puede ser necesario ir probando y descartando para lograr identificar el desencadenante de la alergia. Los médicos administran una crema que contiene un corticoesteroide, como betametasona, para disminuir la hinchazón y el prurito. Debe evitarse introducir hisopos de algodón, agua y otras sustancias posiblemente irritantes en el oído.

Para tratar la dermatitis eccematoide auricular, los médicos recetan gotas de una solución de acetato de aluminio diluido (solución de Burow) para poner en el oído tan a menudo como se requiera para sentirse bien. El prurito y la hinchazón pueden reducirse con una crema que contenga un corticoesteroide (como la betametasona). En caso de que los oídos estén muy inflamados, pueden recetarse corticoesteroides por vía oral, como prednisona. Una vez más, la evitación de todos los irritantes del canal auditivo, como hisopos de algodón y agua, es una parte importante del tratamiento de esta afección.

Si aparece otitis externa, se trata de la forma habitual.