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Pericondritis

Por Bradley W. Kesser, MD, University of Virginia School of Medicine

La pericondritis es una infección del tejido que rodea al cartílago del pabellón auricular.

La pericondritis puede estar provocada por heridas, quemaduras, picaduras de insectos, perforaciones de la oreja (piercing) a través del cartílago o forúnculos. La infección también tiende a aparecer en las personas con deficiencias del sistema inmunitario y en las que tienen diabetes. Los primeros síntomas son enrojecimiento, dolor e inflamación de la oreja; puede aparecer fiebre. Se acumula pus entre el cartílago y la capa de tejido conjuntivo que lo rodea (pericondrio). En ocasiones el pus interrumpe el aporte de sangre al cartílago, destruyéndolo y provocando finalmente la deformación de la oreja (oreja de coliflor).

Los médicos administran antibióticos (como una fluoroquinolona) y a menudo un corticoesteroide por vía oral. La elección del antibiótico depende de la gravedad de la infección y de la bacteria causante. Los médicos retiran cualquier objeto extraño de la oreja, como un pendiente o una astilla. Si hay un absceso (acumulación de pus), los médicos hacen una incisión para drenar el pus, permitiendo que la sangre llegue al cartílago de nuevo, y dejan en su lugar un drenaje durante 24 a 72 horas. Las compresas tibias también pueden ayudar. Los médicos suturan el pericondrio del cartílago para asegurarse de que se cura correctamente y evitar así una deformidad de la oreja.