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Neuroma acústico

(Neurinoma acústico; Schwannoma vestibular, Tumor del octavo nervio)

Por Lawrence R. Lustig, MD, New York Presbyterian Hospital/Columbia University Medical Center

Un neuroma acústico (cuyo nombre más correcto es schwannoma vestibular) es un tumor no canceroso (benigno) que se origina en las células que rodean el nervio auditivo (células de Schwann).

Estos tumores se originan en el nervio vestibular (equilibrio), que está cerca del nervio coclear (auditivo). El nervio coclear transmite las señales sonoras al cerebro. Los primeros síntomas son pérdida de audición de progresión lenta en un oído (de ahí el nombre histórico de neuroma acústico), ruido en los oídos (acúfeno), dolor de cabeza, sensación de presión o congestión en el oído, dolor de oído y desequilibrio o inestabilidad al girarse con rapidez. Si el tumor aumenta de tamaño y comprime otras partes del encéfalo, como el nervio facial o el nervio trigémino, pueden producirse debilidad y entumecimiento de la cara. El diagnóstico precoz se basa en la resonancia magnética nuclear (RMN) y en pruebas de audición.

Los tumores se extirpan mediante cirugía, o se tratan con radioterapia. La cirugía puede realizarse con un microscopio (microcirugía) para evitar daños en el nervio facial. La radioterapia puede realizarse usando una técnica muy precisa (llamada radiocirugía estereotáctica), de modo que solo el tumor se vea afectado.

Efectos de los trastornos auditivos sobre el nervio facial

Los trastornos de los oídos medio e interno pueden afectar al nervio facial, ya que este recorre un trayecto zigzagueante por el interior del oído. Por ejemplo, el herpes zóster del oído puede afectar tanto al nervio facial como al nervio auditivo; en estos casos el nervio facial se inflama y queda comprimido en el orificio del cráneo por donde pasa. La presión sobre este nervio puede causar parálisis facial, sea temporal o permanente. El tratamiento depende del trastorno causante del problema.

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