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Inflamación escrotal

Por Anuja P. Shah, MD, Assistant Professor;, David Geffen School of Medicine at UCLA;Los Angeles Biomedical Research Institute at Harbor-UCLA Medical Center

El escroto (el saco que rodea y protege los testículos) puede inflamarse en uno o ambos lados. La inflamación puede ser leve detectándose únicamente durante la palpación cuidadosa del escroto, o puede ser muy llamativa y fácilmente visible. Algunos trastornos que causan inflamación del escroto ocasionan dolor (ver Dolor escrotal).

Causas

La inflamación indolora del escroto puede estar producida por problemas habitualmente leves aunque puede ser un signo de cáncer. Hay varias causas.

Causas frecuentes

Las causas más frecuentes son las siguientes:

  • Una acumulación de líquido en el escroto (hidrocele)

  • Una hernia en la ingle (hernia inguinal)

  • La dilatación de las venas que transportan la sangre del testículo (varicocele)

El hidrocele es un trastorno en el cual se acumula líquido entre las capas de tejido que rodean al testículo. El hidrocele y la hernia inguinal son las causas más comunes entre los niños. Hasta el 20% de los varones adultos tienen un varicocele, que puede causar infertilidad.

Causas menos frecuentes

Las causas menos frecuentes son:

  • Quiste en el epidídimo (espermatocele)

  • Acumulación de sangre en el escroto (hematocele)

  • Acumulación excesiva de líquido en todo el organismo (edema)

  • Cáncer de testículo

El cáncer de testículo es la causa más preocupante de aumento de volumen no doloroso del escroto. En la mayoría de los casos, la inflamación no es debida a un cáncer. El cáncer de testículo es el cáncer sólido más frecuente en los varones menores de 40 años y también puede ocurrir en varones más jóvenes y ancianos, por lo que cualquier aumento de volumen o masa testicular debe ser revisado por un médico.

Valoración

La siguiente información puede ayudar a saber con qué rapidez es necesario consultar con un médico y qué se puede esperar durante la evaluación.

Signos de alarma

En varones con un bulto (una tumoración) en el escroto los signos más preocupantes son:

  • Una masa sólida que se une al testículo o a una parte del testículo

  • Una protuberancia parecida a un globo que se extiende desde el abdomen hasta el escroto y no puede ser empujada hacia el abdomen

Cuándo acudir al médico

Los varones que presentan una masa similar a un globo que se extiende desde el abdomen hasta el escroto y que no se puede empujar de nuevo hacia el abdomen podrían tener una hernia inguinal que ha quedado atrapada (incarcerada). En este caso se debe consultar con un médico de inmediato. También es necesario ver a un médico de inmediato si un aumento de volumen indoloro se vuelve doloroso de forma súbita, porque la causa puede ser una hernia inguinal que ha quedado atrapada interrumpiéndose el suministro de sangre (hernia estrangulada). El resto de los pacientes deben consultar con el médico cuando haya una cita disponible. Un retraso de alrededor de una semana no es perjudicial.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y a continuación realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa de la inflamación y las pruebas que pueden ser necesarias (ver Algunas causas y características de la inflamación escrotal).

El médico pregunta sobre el tiempo transcurrido desde la aparición de la inflamación y si esta se modifica cuando el paciente se levanta o se tumba, o cuando aumenta la presión abdominal (como al toser o hacer fuerza para levantar algún objeto). El médico también pregunta acerca de la historia clínica del paciente, dado que trastornos que afectan a otras partes del cuerpo (por ejemplo, el edema relacionado con insuficiencia cardíaca o insuficiencia hepática) pueden contribuir a la inflamación del escroto.

Se realiza una exploración física con el paciente de pie y tumbado. El médico palpa cuidadosamente el testículo, el epidídimo y el cordón espermático para detectar la ubicación exacta de la inflamación o la tumoración, y si esta es blanda. A veces el médico sitúa una luz potente detrás del escroto para ver si pasa la luz a su través (transiluminación). La luz a menudo puede pasar a través de una acumulación de líquido (tal como un hidrocele), pero no a través de una masa sólida (como un cáncer).

Algunas causas y características de la inflamación escrotal

Causa

Características comunes*

Pruebas

Edema (acumulación excesiva de líquido en el cuerpo)

Hinchazón que

  • Tiene consistencia esponjosa

  • Se produce en ambos lados del escroto

  • Tras aplicar y retirar presión permanece marcado (lo que se denomina edema con fóvea)

A menudo en pacientes con hinchazón en las piernas y, a veces, en el abdomen

En pacientes con trastornos que pueden causar edema, tales como insuficiencia cardíaca o una enfermedad hepática o renal grave

Exploración por un médico

A veces ecografía

Hematocele (acumulación de sangre en el escroto)

Hinchazón que

  • Es dolorosa y duele a la palpación

  • Se produce después de un traumatismo

Exploración por un médico

A veces ecografía

Hidrocele (acumulación de líquido en el escroto)

Hinchazón que

  • Es blanda al tacto

  • No desaparece cuando el paciente se tumba

  • No se puede volver a introducir en el abdomen

Exploración por un médico

A veces ecografía

Hernia inguinal (una hernia en la ingle)

De forma característica en varones que han presentado una tumoración indolora en la ingle durante mucho tiempo, en los que a menudo se sabe que tienen una hernia

Un bulto que

  • Es blando al tacto y similar a un globo

  • A menudo, también se puede palpar por encima del escroto

  • De forma característica aumenta de volumen cuando el paciente está en posición vertical o cuando aumenta la presión dentro del abdomen (por ejemplo, al contraer la musculatura abdominal para defecar o cuando se levanta un objeto pesado)

  • A veces desaparece cuando el paciente se acuesta

  • En ocasiones puede ser empujado de nuevo hacia el abdomen

Algunas veces aparece dolor que comienza poco a poco o de repente, por lo general cuando el bulto no puede ser empujado de nuevo hacia el abdomen

Solo un examen médico

Linfedema (acumulación de líquido linfático), por ejemplo, debido a una infección por un gusano tropical denominada filariasis o una acumulación presente desde el nacimiento

Inflamación gomosa a lo largo del escroto

Cuando se presiona la zona esta no queda marcada

Exploración por un médico

A veces ecografía

Espermatocele (un quiste en el epidídimo)

Bulto en la parte superior del testículo

Exploración por un médico

A veces ecografía

Cáncer testicular

Un bulto duro unido al testículo o en su interior

Puede acompañarse de un dolor sordo, o si se produce un sangrado, de dolor brusco y agudo

Ecografía

Análisis de sangre

A veces tomografía computarizada (TC) de abdomen, pelvis y tórax

Varicocele (dilatación de las venas que drenan la sangre desde el testículo)

Hinchazón que

  • Se palpa como una bolsa con gusanos

  • Por lo general se produce en el lado izquierdo

Puede existir dolor y una sensación de plenitud al permanecer en pie

El testículo puede estar disminuido de tamaño (atrofia testicular)

Solo un examen médico

*Las características incluyen síntomas y los resultados de la exploración realizada por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

TC = tomografía computarizada.

Pruebas complementarias

A veces, el médico puede determinar la causa de la inflamación basándose en los síntomas y los resultados de la exploración física. Si los síntomas y la exploración no revelan la causa, por lo general es necesario realizar pruebas complementarias. A menudo la primera prueba utilizada es la ecografía. Ésta se realiza cuando:

  • El médico no está seguro del diagnóstico

  • Cuando se detecta un hidrocele durante la exploración (la ecografía puede mostrar el origen del líquido)

  • La transiluminación no muestra líquido en la zona inflamada

Dependiendo de los resultados de la ecografía, puede ser necesario realizar otras pruebas para detectar un cáncer de testículo. Estas pruebas incluyen análisis de sangre y, a veces, una tomografía computarizada (TC) de abdomen, pelvis y tórax.

Tratamiento

La mejor manera de tratar la inflamación del escroto es tratar su causa. No siempre es necesario un tratamiento. A veces el médico trata de reducir una hernia inguinal, presionando suavemente el asa intestinal que sobresale desplazándola de nuevo a su posición.

Conceptos clave

  • Los varones adultos y los niños con un aumento de volumen del escroto, aunque no sea doloroso, deben acudir al médico.

  • Se debe descartar un cáncer de testículo en todos los niños y los varones adultos, especialmente aquellos que son menores de 40 años.

  • El diagnóstico generalmente es evidente a partir de los síntomas, la exploración física y la ecografía.

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