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Introducción a los síntomas del tracto urinario

Por Anuja P. Shah, MD, Assistant Professor;, David Geffen School of Medicine at UCLA;Los Angeles Biomedical Research Institute at Harbor-UCLA Medical Center

Los trastornos de los riñones y de las vías urinarias pueden afectar a uno o a ambos riñones, a uno o a ambos uréteres, a la vejiga o la uretra, y en los varones a la próstata, a uno o ambos testículos o al epidídimo.

Algunos trastornos del tracto urinario no suelen causar síntomas hasta que el problema está muy avanzado. Entre ellos se incluyen la insuficiencia renal, los tumores y los cálculos que no bloquean el flujo de orina y algunas infecciones leves. A veces, existen síntomas, pero son muy generales o vagos y no siempre están relacionados de forma obvia con los riñones. Por ejemplo, los únicos síntomas de insuficiencia renal avanzada podrían ser una sensación general de enfermedad (malestar), inapetencia o náuseas. En ancianos, la confusión podría ser el primer síntoma reconocible de infección o de insuficiencia renal. Los síntomas que, de modo más característico, permiten sospechar la existencia de un trastorno renal o urinario, son dolor en un lado del abdomen (flanco), hinchazón de los pies o las piernas y problemas con la micción.

La incontinencia es una pérdida incontrolable de orina, que puede tener diversas causas (ver Incontinencia urinaria en adultos).