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Armas biológicas

La guerra biológica consiste en el uso de agentes microbiológicos como armas. Este uso es contrario al derecho internacional y rara vez ha tenido lugar durante la guerra formal en la historia contemporánea, a pesar de los intensos preparativos y el almacenamiento de agentes biológicos llevados a cabo durante el siglo XX. Se cree que los agentes biológicos son un arma ideal para los terroristas. Estos agentes pueden ser entregados en secreto y tienen efectos retardados, lo que permite al perpetrador no ser detectado.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estadounidenses han creado una lista de prioridad para los agentes biológicos y toxinas (ver Agentes biológicos y toxinas de alta prioridad del CDC). La prioridad mayor es la categoría A.

El uso deliberado de armas biológicas para causar víctimas en gran escala probablemente implicaría el uso de los aerosoles. El ántrax y la peste neumónica o pulmonar adquiridas por inhalación son las dos enfermedades más probables que podrían ocurrir en estas circunstancias.

Agentes biológicos y toxinas de alta prioridad del CDC

Categoría

Sustancia

A: más alta prioridad

Bacilo gramnegativo, que provoca el ántrax

Toxina botulínica de Clostridium botulinum, que provoca el botulismo

Yersinia pestis, que causa la peste

Virus de la viruela, que causa la viruela clásica

Francisella tularensis, que causa la tularemia

Virus de la fiebre vírica hemorrágica (VHF)

  • Los arenavirus, que causan la fiebre de Lassa y los VHF del Nuevo Mundo (fiebres hemorrágicas de Machupo, Junín, Guanarito y Sabia)

  • Bunyavirus, que causan la fiebre hemorrágica de Crimea y Congo y la fiebre del Valle del Rift

  • Filovirus, causante de la enfermedad del virus del Ébola y la enfermedad del virus de Marburgo

  • Flavivirus, causante la fiebre amarilla, la fiebre hemorrágica de Omsk y la enfermedad del bosque de Kyasanur

B: segunda prioridad más alta

Especies de Brucella, que causan la brucelosis

Toxina épsilon de Clostridium perfringens

Salmonella sp, Escherichia coli0157: H7 y Shigella, que causa una intoxicación alimentaria

Burkholderia mallei, que causa la enfermedad del muermo

Burkholderia pseudomallei, que causa la melioidosis

Chlamydia psittaci, que causa la psitacosis

Coxiella burnetii, causante de la fiebre Q

Toxina ricina de Ricinus communis

Enterotoxina estafilocócica B

Rickettsia prowazekii, que causa el tifus exantemático o epidémico

Alfavirus, que causan encefalitis víricas (por ejemplo, la encefalitis equina venezolana y la encefalitis equina del este y oeste)

Vibrio cholerae, Cryptosporidium parvum y otros agentes, que causan enfermedades transmitidas por el agua

C: tercera prioridad más alta

Virus de Nipah, hantavirus, coronavirus del síndrome respiratorio agudo grave (SARS) y virus de la gripe que puedan provocar una pandemia de la enfermedad.

Otros agentes asociados a las enfermedades infecciosas emergentes

CDC = US Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades); Síndrome respiratorio agudo grave (SRAS, por sus siglas en inglés)

Reconocimiento

Distinguir el uso de un arma biológica de un brote epidémico de una enfermedad natural puede ser difícil para los médicos. Los indicios de exposición deliberada frente a un brote de origen natural de la enfermedad son los siguientes:

  • Los casos de enfermedades no son frecuentes en esa área geográfica

  • Hay una distribución inusual de casos entre los segmentos de la población

  • Tasas de enfermedad significativamente diferentes entre los que están dentro y fuera de los edificios

  • Brotes separados en diversas áreas geográficas

  • Varios brotes simultáneos o en serie de diferentes enfermedades en la misma población

  • Vías inusuales de exposición (por ejemplo, inhalación)

  • Una enfermedad que normalmente afecta a los animales se produce en los seres humanos

  • Una enfermedad que normalmente afecta a los animales ocurre en una zona en la que esas especies de animal no está normalmente presentes

  • Inusual gravedad de la enfermedad

  • Cepas poco comunes de los agentes infecciosos

  • Falta de respuesta al tratamiento estándar o de referencia

Los síntomas, diagnóstico y tratamiento de las personas con enfermedades causadas por armas biológicas de alto riesgo se explican en otra parte del Manual: el ántrax (ver Carbunco), la peste (ver Peste), la viruela (ver Viruela), la tularemia (ver La tularemia) y las fiebres hemorrágicas virales (ver Fiebres hemorrágicas).

Los médicos pueden tener que aislar a las personas expuestas a un arma biológica y poner bajo cuarentena a las que se sabe han estado en contacto con una persona afectada.

Respuesta

Dados los periodos de incubación relativamente largos de las enfermedades causadas por las armas biológicas, a las personas afectadas es muy probable que las personas afectadas sean tratadas en un hospital. La gente recibe vacunas, antibióticos o medicamentos antivíricos dependiendo del organismo infeccioso específico involucrado. A veces, se administra tratamiento preventivo a las personas que hayan estado en contacto con personas afectadas. Para muchas armas biológicas no existe ningún tratamiento ni vacuna específica.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan la política oficial del Departamento del Ejército, Departamento de Defensa ni del Gobierno de los EE.UU.

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