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Fracturas de calcáneo

(fracturas de calcáneo)

Por Danielle Campagne, MD , Assistant Clinical Professor, Department of Emergency Medicine, University of San Francisco - Fresno

Las fracturas se producen en el hueso del talón (calcáneo), situado en la parte posterior del pie (ver figura Fracturas del pie).

Sólo alrededor del 1 al 2% de todas las fracturas son fracturas del calcáneo. Sin embargo, estas fracturas pueden ocasionar problemas crónicos (como la artrosis), sobre todo si no se diagnostican y se tratan con prontitud.

Estas fracturas suelen producirse como consecuencia de una fuerza intensa, como al caer de pie desde cierta altura (por ejemplo desde una escalera). La mayor parte de estas fracturas del calcáneo se extienden a la articulación, fracturando el cartílago que permite que la articulación se mueva sin problemas. A veces, también se lesionan las rodillas y/o la columna vertebral en tales caídas. Otras causas son los accidentes de tráfico y las lesiones relacionadas con el deporte.

Las fracturas por estrés también pueden ocurrir en el calcáneo, especialmente en corredores de larga distancia y otros deportistas (ver Fracturas del pie por fatiga). Las fracturas por fatiga son fracturas incompletas de los huesos debidas a tensiones repetidas más que a una lesión concreta.

Síntomas

El talón duele. El pie y el tobillo generalmente están muy hinchados y pueden presentar hematomas. El sujeto no es capaz de apoyar peso sobre el pie.

Puede desarrollarse síndrome compartimental (ver Síndrome compartimental). Se desarrolla cuando la inflamación ejerce presión sobre los vasos sanguíneos cercanos, reduciendo o bloqueando el flujo de sangre. Como resultado, los tejidos que se ven privados de sangre pueden deteriorarse o morir. El tratamiento inmediato es fundamental.

Diagnóstico

  • Radiografía

  • A veces una tomografía computarizada

Si los médicos sospechan que el hueso del talón está fracturado, llevan a cabo radiografías, que suelen mostrar las fracturas existentes. Pero a veces es necesaria una tomografía computarizada (TC). La TC combina los rayos X con la tecnología computarizada para obtener una imagen más detallada, tridimensional, de la zona lesionada.

Debido a que estas fracturas resultan de la aplicación de una gran energía, el médico también comprueba si hay otras lesiones, como por ejemplo fracturas de la rodilla o de la columna vertebral.

Tratamiento

  • Consulta con un traumatólogo

  • A veces, protección, descanso, hielo, compresión y elevación (RICE), seguido por un yeso

  • Posiblemente la cirugía

  • Fisioterapia

Es necesaria la consulta con un especialista (traumatólogo) para determinar el mejor tratamiento.

Si la fractura no afecta a la articulación, el tratamiento implica la protección (por lo general mediante una férula), reposo (descarga y uso de muletas), hielo, compresión y elevación (RICE, ver PRICE). Después de que disminuya la inflamación, se puede colocar un yeso.

Cuando la fractura afecta a la articulación, puede ser necesario el tratamiento quirúrgico. Si se requiere cirugía, se lleva a cabo una reducción abierta con fijación interna (RAFI, ver Cirugía).

Se instruye a la persona afectada para que no cargue ningún peso sobre el talón hasta que se consolide la fractura. El tiempo que es necesario esperar depende de la lesión y puede ser tan prolongado como varios meses. A menudo, el médico recomienda al paciente que mueva el pie y el tobillo y, a veces que cargue peso sobre el tobillo tan pronto como pueda hacerlo sin excesivo dolor.

Se requiere fisioterapia. Ésta consta de ejercicios específicos para mejorar el rango de movimiento del pie y del tobillo afectados, y para fortalecer los músculos.

Cuando se comienza a caminar, se puede necesitar un bastón o un calzado especialmente diseñado para proteger el pie de una lesión mayor. Si no se sigue exactamente las instrucciones del médico sobre cuándo empezar a caminar y la forma de caminar, puede que el hueso no consolide de forma adecuada.