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Fracturas de la muñeca

Por Danielle Campagne, MD , Assistant Clinical Professor, Department of Emergency Medicine, University of San Francisco - Fresno

Las fracturas de muñeca pueden implicar al extremo inferior de uno o de ambos huesos del antebrazo (cúbito o radio) o, con menos frecuencia, a un hueso de la base de la mano.

La muñeca está formada por:

  • Los dos huesos largos del antebrazo (cúbito y radio)

  • Ocho pequeños huesos en la base de la mano (llamados huesos del carpo)

Los huesos del carpo se encuentran entre los huesos del antebrazo y los huesos de la mano.

Fracturas de la extremidad distal del antebrazo

(Fractura de Colles; fractura de Smith)

Las fracturas por lo general implican al radio. A veces también se fractura el cúbito. Estas fracturas se consideran fracturas de muñeca.

Por lo general, la muñeca se fractura cuando el paciente se cae sobre la mano extendida (para intentar detener la caída), con la muñeca flexionada hacia atrás. Como resultado, el radio se rompe cerca de la muñeca, y el extremo roto del radio se desplaza hacia arriba, hacia la parte posterior de la mano. Este tipo de fractura se denomina fractura de Colles. A veces, la muñeca obviamente se encuentra desplazada respecto a su posición normal. A menudo, parte de cúbito también se fractura. La fractura de Colles es frecuente en las personas mayores, sobre todo si tienen osteoporosis, que debilita los huesos.

Con menos frecuencia, la muñeca se fractura cuando el sujeto cae con la mano inclinada hacia adelante o cuando la parte posterior de la muñeca es golpeada, por ejemplo, con un palo de hockey o de lacrosse. El extremo roto del radio se desplaza hacia abajo, hacia el lado de la palma de la mano. Este tipo de fractura se denomina fractura de Smith.

Fracturas de la uñeca: Colles y Smith

Las fracturas de la muñeca incluyen:

  • Fractura de Colles: La muñeca se fractura cuando el sujeto se cae sobre la mano extendida, con la muñeca doblada hacia atrás. El radio se fractura cerca de la muñeca, y su extremo se desplaza hacia arriba, hacia la parte posterior de la mano.

  • Fractura de Smith: La muñeca se fractura cuando el sujeto se cae con la mano doblada hacia adelante. El extremo roto del radio se desplaza hacia abajo, hacia el lado de la palma de la mano.

Las fracturas del radio pueden extenderse a la articulación de la muñeca.

El nervio mediano, que es el nervio implicado en el síndrome del túnel carpiano, se puede lesionar. Este nervio pasa a través de la muñeca y se extiende a la palma y a algunos dedos.

Síntomas

La parte central del pie se vuelve dolorosa, hinchada y sensible al tacto. Si el nervio mediano está lesionado, la punta del dedo índice está insensible, y el paciente puede tener dificultad para juntar los extremos del pulgar y del meñique.

Diagnóstico

  • Radiografía

  • En algunas ocasiones, tomografía computarizada

Si una persona cree que puede haberse fracturado la muñeca, debe acudir al médico.

Generalmente, el médico puede identificar estas fracturas en las radiografías (ver Introducción a las fracturas, luxaciones y esguinces : Diagnóstico). En algunas ocasiones, es necesaria la tomografía computarizada (TC) para diagnosticar las fracturas articulares. La TC combina los rayos X con la tecnología computarizada para obtener una imagen más detallada, tridimensional, de la zona lesionada.

Tratamiento

  • Se realinean los huesos rotos con o sin cirugía

  • Un yeso o un dispositivo metálico externo provisto de tornillos sujetos a los huesos (fijador externo)

En muchas fracturas de muñeca, el médico vuelve a colocar (reduce) los fragmentos óseos sin cirugía (reducción cerrada). Antes de realinear la fractura, para evitar que el paciente tenga dolor, el médico puede:

  • Administrar un fármaco para que el paciente se duerma (lo que se denomina sedación consciente).

  • Puede infiltrar con un anestésico el foco de fractura.

Para ello antes de realinear los huesos introduce una aguja a través de la piel dentro de la fractura, en la zona en la que se ha acumulado sangre (hematoma fracturario), e inyecta lidocaína (un anestésico), que entumece los huesos fracturados. A continuación aplica un yeso. El yeso se puede llevar de 3 a 6 semanas.

Si la fractura afecta a la articulación o los huesos rotos quedan impactados puede ser necesario realizar una cirugía (reducción abierta con fijación interna o RAFI, ver Cirugía) para realinear e inmovilizar los fragmentos óseos, especialmente en adultos activos que necesitan ser capaces de utilizar plenamente su muñeca. El hueso se puede inmovilizar uniéndolo con una placa durante la cirugía. O bien el médico puede unir un marco formado por unas varillas por fuera de la muñeca provisto de unos tornillos de acero inoxidable que se introducen a través de la piel en el hueso (fijador externo).

Fijador externo

Se recomienda a la persona afectada que mueva los dedos, el codo (si no está inmovilizado) y el hombro cada día para prevenir la rigidez. Mantener la mano elevada ayuda a controlar la inflamación. El alivio del dolor, la flexibilidad y la fuerza de la muñeca continúan mejorando de 6 a 12 meses después de la fractura.

Fracturas del escafoides

Las fracturas del escafoides afectan a un hueso de la muñeca situado cerca de la base del pulgar (hueso escafoides).

De los ocho huesos de la muñeca (huesos del carpo) localizados entre los huesos del antebrazo y los de la mano, el escafoides es el que se lesiona con más frecuencia (ver figura Huesos de la muñeca).

Huesos de la muñeca

Las fracturas del escafoides suelen producirse por una caída sobre la mano extendida. Estas fracturas suelen causar problemas porque con frecuencia alteran el flujo sanguíneo hacia el hueso escafoides. Sin irrigación sanguínea, el hueso no puede curarse y puede acabar deteriorándose y destruyéndose. El tejido óseo puede morir (lo que se denomina osteonecrosis), lo que ocasiona artrosis e incapacidad funcional. Además, los fragmentos óseos no pueden cicatrizar (lo que se denomina seudoartrosis). Estos problemas se producen en aproximadamente el 5 al 10% de los pacientes y pueden ocurrir a pesar de que el tratamiento sea óptimo.

Síntomas

La parte de la muñeca situada por debajo del pulgar duele y está inflamada. La rotación de la muñeca es particularmente dolorosa.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • Radiografía

  • A veces resonancia magnética nuclear o tomografía computarizada

Si una persona cree que puede haberse fracturado la muñeca, debe acudir al médico.

El médico sospecha una fractura de escafoides basándose en los síntomas y en los resultados de la exploración física. Se realizan radiografías, pero estas fracturas pueden ser difíciles de ver poco después de la lesión.

Si las radiografías no muestran una fractura, se puede realizar una resonancia magnética nuclear (RMN) o una tomografía computarizada (TC) que es más probable que pueda detectarla. O bien el médico puede tratar la lesión como si existiese la fractura y aplicar una férula incluyendo el pulgar.

Férula incluyendo el pulgar

Si no se hace una resonancia magnética nuclear o una tomografía computarizada, se obtienen unas radiografías 1 a 2 semanas después. Estas radiografías por lo general muestran la fractura, lo que confirma el diagnóstico.

Tratamiento

  • Un yeso

  • A veces, intervención quirúrgica

Después de que se confirme el diagnóstico, muchas fracturas pueden tratarse eficazmente con un yeso que se usa hasta 8 semanas.

A veces es necesaria la cirugía (reducción abierta y fijación interna o RAFI, ver Cirugía) para realinear e inmovilizar los fragmentos óseos.

El hueso puede necesitar de 3 a 4 meses para consolidar.

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