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Fracturas de la región del hombro

(Fracturas proximales del húmero; fracturas del hombro)

Por Danielle Campagne, MD , Assistant Clinical Professor, Department of Emergency Medicine, University of San Francisco - Fresno

Las fracturas de la parte superior del brazo se producen en el extremo superior del húmero, y afectan a la articulación del hombro.

Las fracturas proximales del húmero por lo general son el resultado de una caída sobre el brazo extendido. A veces son consecuencia de un golpe directo. Con frecuencia los fragmentos óseos no se desplazan de su posición y por lo tanto tienden a consolidar por sí solos.

Las fracturas de la zona superior del brazo son frecuentes entre las personas de edad avanzada.

Fracturas del extremo superior del brazo

Las fracturas que se producen en la parte superior del hueso del brazo (húmero) causan dolor en el hombro debido a que el húmero forma parte de la articulación del hombro. La parte superior del húmero puede fracturarse en diferentes lugares. Como muestra, puede verse el ejemplo ilustrado a continuación.

Síntomas

El hombro y el brazo duelen y están hinchados. El paciente no puede elevar el brazo con facilidad.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

  • Radiografía

  • A veces una tomografía computarizada

Si una persona cree que se ha fracturado la zona superior del brazo, debe acudir al médico tan pronto como sea posible.

El médico solicita al paciente que describa lo que sucedió y los síntomas que tiene. El médico también examina el codo y la clavícula (ver Introducción a las fracturas, luxaciones y esguinces : Diagnóstico).

Solicita radiografías de la articulación del hombro desde diferentes ángulos para determinar si está fracturado. Además, puede mover suavemente la articulación. Esto le puede ayudar a determinar la gravedad de la lesión y si el hombro está luxado, fracturado, o ambos.

A veces, si las radiografías no están claras se hace una tomografía computarizada (TC). La TC combina los rayos X con la tecnología computarizada para obtener una imagen más detallada, tridimensional, de la zona lesionada.

Tratamiento

  • Por lo general, un cabestrillo

  • Ejercicios de aumento del grado de movilidad

  • A veces, la cirugía para realinear los huesos rotos o para sustituir la articulación

La mayoría de las fracturas del extremo superior del húmero se tratan con un cabestrillo, que a veces se suplementa con una banda antirrotatoria (ver figura Técnicas habituales para inmovilizar una articulación).

Tan pronto como sea posible se inician los ejercicios para mover la articulación del hombro en todo su rango de movimiento, tales como los ejercicios de Codman, ya que esta articulación es propensa a desarrollar una rigidez permanente, sobre todo en las personas mayores.

Ejercicios de Codman

Para empezar, el paciente debe:

  • Flexionar la cintura y dejar que el brazo afectado cuelgue perpendicular al suelo

  • Relajar el brazo y el hombro

  • Doblar las rodillas ligeramente

Entonces debe:

  • Balancear lentamente el brazo de lado a lado, de atrás hacia adelante, y en círculos hacia la derecha y hacia la izquierda

  • Cambiar el peso corporal de un pie a otro en la misma dirección que balancea el brazo

  • Gradualmente aumentar el movimiento conforme este se tolera

Estos ejercicios deben causar solamente un dolor mínimo. El paciente debe hacer cada ejercicio durante 5 minutos, de 5 a 6 veces al día. Estos ejercicios se realizan incluso si el brazo está en cabestrillo (que normalmente lo está). El movimiento de los huesos de la articulación del hombro ayuda a evitar que la articulación se vuelva rígida.

¿Sabías que...?

  • Poco después de una fractura del extremo superior del húmero se deben realizar ejercicios de rango de movilidad, aunque el brazo esté en cabestrillo.

Si el hueso se rompe en varios fragmentos, es necesario derivar el paciente a un traumatólogo, que alinea las fragmentos óseos y los mantiene unidos mediante placas de metal, tornillos y alambres (lo que se denomina reducción abierta y fijación interna o RAFI, ver Cirugía).

Algunas veces debe reemplazarse toda la articulación del hombro.

Recursos en este artículo