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Intoxicación por setas (setas venenosas)

Por Gerald F. O’Malley, DO, Professor of Emergency Medicine, Sidney Kimmel School of Medicine, Thomas Jefferson University and Hospital ; Rika O’Malley, MD, Attending Physician, Department of Emergency Medicine, Einstein Medical Center

Muchas especies de setas son venenosas. El potencial de la intoxicación puede variar dentro de las mismas especies, según la estación del año y según la forma de cocinarlas. Es difícil diferenciar las setas silvestres venenosas de las no venenosas, incluso para personas muy experimentadas. Las reglas populares no son fiables.

Todas las setas venenosas causan vómitos y dolor abdominal. Los otros síntomas varían mucho dependiendo del tipo de seta. Por lo general las setas que causan síntomas precoces (en unas 2 horas) tras la ingestión son menos peligrosas que las que causan síntomas tardíos (generalmente después de 6 horas).

Síntomas gastrointestinales tempranos

Las setas que causan síntomas gastrointestinales tempranos (como Chlorophyllum molybdates y la pequeña seta marrón que suele crecer en el césped) provocan vómitos y diarrea. Estos síntomas se desarrollan al cabo de 1-6 horas de la ingestión. La diarrea es ocasionalmente con sangre. Algunas personas tienen dolor de cabeza o dolor corporal. Los síntomas suelen desaparecer en 24 horas.

Síntomas tempranos que afectan el cerebro y la médula espinal

Entre las setas que causan síntomas de aparición temprana y que afectan al cerebro y la médula espinal se incluyen las setas alucinógenas, que contienen el alcaloide alucinógeno psilocibina. Los más comunes son miembros del género Psilocybe, pero algunas otras setas contienen psilocibina. También provocan náuseas y vómitos al cabo de 15 a 45 minutos de la ingestión. Los síntomas en el cerebro y la médula espinal empiezan entre 20 y 90 minutos después de la ingestión e incluyen euforia, aumento de la imaginación y alucinaciones. A menudo, se produce una aceleración del ritmo cardíaco y un aumento de la presión arterial y, en algunos niños, fiebre. No obstante, estos síntomas remiten sin tratamiento y las consecuencias graves son raras por lo que no suele necesitarse tratamiento específico. Sin embargo, si la persona está muy inquieta, el médico puede darle un sedante (como el lorazepam).

Algunas especies de hongos y plantas provocan síntomas de tipo "lucha y huida" o "descanso y digestión". La combinación de síntomas puede ser algo confusa y requerir valoración médica.

Síntomas tempranos causados por setas que contienen muscarina

En la intoxicación causada por varias especies de Inocybe y algunas especies de Clitocybe, la sustancia tóxica es la muscarina. Los síntomas, que comienzan dentro de los 30 minutos posteriores a la ingestión, pueden consistir en

  • Lagrimeo y salivación en aumento

  • Estrechamiento (contracción) de las pupilas

  • Sudoración

  • Vómitos, calambres estomacales, diarrea

  • Mareos

  • Espasmos musculares (fasciculaciones)

  • Confusión, coma, convulsiones (ocasionales)

Aunque algunos de estos síntomas son graves, en la mayoría de las personas afectadas, los síntomas son leves y generalmente desaparecen en menos de 12 horas. Los médicos administran atropina por vena (vía intravenosa) en personas con síntomas graves, y casi todas las personas se recuperan en 24 horas. Sin tratamiento, la muerte puede sobrevenir en pocas horas con una intoxicación grave.

Síntomas gastrointestinales tardíos

Las setas que causan síntomas gastrointestinales tardíos incluyen Amanita phalloides y tipos relacionados (miembros de los géneros Amanita,Gyromitra, y Cortinarius).

La seta de la especie Amanita phalloides causa el 95% de las muertes por intoxicación con setas. Los vómitos y la diarrea empiezan entre 6 y 12 horas después de la ingestión. Algunas veces, se produce un peligroso descenso del nivel de azúcar en sangre. Los síntomas remiten en unos pocos días, pero entonces la persona desarrolla insuficiencia hepática y, a veces, renal. La insuficiencia hepática provoca un tinte amarillo de la piel (ictericia). En las personas con insuficiencia renal puede disminuir o interrumpirse la micción. A veces los síntomas desaparecen por sí solos, pero en torno a la mitad de las personas que sufren este tipo de intoxicación mueren en unos 5 u 8 días. Las personas con insuficiencia hepática pueden sobrevivir con un trasplante de hígado.

Las setas de la especie Amanita smithiana tienden a causar retraso en el vómito y la diarrea (entre 6 y 12 horas después de ser ingeridas). Puede producirse una insuficiencia renal dentro de los 3 días posteriores a la ingestión de las setas o después de 1 a 2 semanas de la ingestión y suele ser necesaria hemodiálisis temporal.

Las setas del género Gyromitra también causan vómitos y diarrea tardíos, así como un descenso del nivel de azúcar en sangre. Otras consecuencias son toxicidad cerebral (como convulsiones) y, al cabo de pocos días, insuficiencia hepática y renal.

La mayoría de las setas Cortinarius son originarias de Europa. Los vómitos y la diarrea pueden durar 3 días. Entre 3 y 20 días después de la ingestión puede producirse insuficiencia renal, con síntomas de dolor en el costado y disminución de la cantidad de orina. A menudo la insuficiencia renal se resuelve espontáneamente.

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