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Embolismo gaseoso arterial

Por Alfred A. Bove, MD, PhD, Professor (Emeritus) of Medicine, Lewis Katz School of Medicine, Temple University

La embolia gaseosa arterial es la obstrucción del flujo de sangre a los órganos causada por la presencia de burbujas en una arteria.

  • A los pocos minutos de llegar a la superficie, los buzos pueden perder la consciencia o presentar síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular.

  • A estas personas se les administra oxígeno, se las tumba boca abajo y se las envía tan pronto como sea posible a una cámara hiperbárica.

Las burbujas de aire pueden penetrar en la sangre arterial o venosa (embolia gaseosa, ver Tipos de émbolos inusuales) después de un barotrauma pulmonar o de la enfermedad de descompresión. Cuando se forman burbujas en las arterias, se pueden desplazar a cualquier órgano del cuerpo y bloquear los vasos sanguíneos de pequeño tamaño, en especial los del cerebro, pero también los del corazón, la piel y los riñones. Una embolia gaseosa de gran tamaño puede bloquear el flujo sanguíneo en las cavidades del corazón o las arterias mayores

El embolismo gaseoso arterial (a veces denominado EGA en la literatura especializada de buceo) es una de las principales causas de muerte entre los buceadores.

Síntomas

Los síntomas de la embolia gaseosa arterial suelen aparecer a los pocos minutos de llegar a la superficie. La embolia gaseosa arterial del cerebro suele parecerse a un accidente cerebrovascular, produciendo confusión y parálisis parcial o pérdida de sensación. Algunas personas sufren pérdida de consciencia repentina o convulsiones. La embolia gaseosa arterial grave puede provocar choque (shock) y la muerte.

Otros síntomas pueden ser el resultado de un barotrauma pulmonar o una enfermedad de descompresión subyacente, o de una embolia de gas arterial en cualquiera de las zonas siguientes:

  • Arterias cardíacas (infarto de miocardio, arritmias, paro cardíaco)

  • Piel (manchas cutáneas de color azul-purpúreo, lengua pálida)

  • Riñones (sangre o proteínas en la orina, lesión renal aguda)

Diagnóstico

  • Basado en el historial de buceo y la pérdida del conocimiento

Se debe suponer que el buzo que pierde el conocimiento durante el ascenso o muy poco después sufre una embolia gaseosa arterial. Debe ser tratado inmediatamente. A veces se realizan pruebas de diagnóstico por la imagen, pero no siempre son fiables.

¿Sabías que...?

  • Debe asumirse que cualquier buzo que haya perdido el conocimiento sufre una embolia gaseosa arterial y debe someterse a recompresión con rapidez.

Tratamiento

Se hace que la persona se tumbe de inmediato y se le da oxígeno. Debe volver lo antes posible a un ambiente a alta presión para forzar la compresión y disolución en la sangre de las burbujas de aire. Muchos centros médicos cuentan con cámaras de presión elevada (de recompresión o hiperbáricas) para este fin.

Volar, aunque sea a baja altura, reduce la presión atmosférica y hace que las burbujas se expandan más, pero el transporte aéreo puede justificarse si con ello se gana un tiempo esencial en el traslado de la persona a una cámara adecuada. En la medida de lo posible, la persona debe viajar en un avión cuya presurización sea equivalente a la del nivel del mar, o bien el avión no debe volar por encima de los 610 m.

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