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Picaduras de ácaros y garrapatas

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Louisiana State University Health Sciences Center at Shreveport ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Las garrapatas y los ácaros están estrechamente relacionados con las arañas. Tanto las garrapatas como los ácaros pueden transmitir enfermedades a los humanos.

Garrapatas

Las garrapatas pueden transmitir muchas enfermedades. Por ejemplo, las garrapatas del ciervo pueden portar la bacteria que causa la enfermedad de Lyme o los protozoos que causan la babesiosis. Otros tipos de garrapatas pueden albergar las bacterias que causan la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas o la ehrlichiosis.

Las picaduras de garrapatas pajaroello (Ornithodoros coriaceus), que se encuentran en México y en el sudoeste de Estados Unidos, forman ampollas llenas de pus que, al romperse, dejan llagas abiertas que se convierten posteriormente en costras.

La mayoría de las picaduras de garrapatas no transmiten enfermedades y son indoloras. Sin embargo, a menudo causan un bulto rojo y picazón en el sitio de la picadura, y pueden provocar reacciones cutáneas alérgicas en algunas personas. Algunos ácaros excavan por debajo de la piel.

Garrapata de los ciervos

Parálisis por garrapatas

En el continente norteamericano, algunas especies de garrapata secretan una toxina en su saliva que causa la parálisis por garrapatas. Una persona con parálisis por garrapatas se nota débil y cansada. Algunas personas se sienten inquietas, débiles e irritables. Al cabo de pocos días, aparece una parálisis progresiva que comienza desde las piernas hacia arriba. Los músculos que controlan la respiración también pueden paralizarse.

La parálisis por garrapatas se cura rápidamente tras el hallazgo y retirada de las garrapatas. Si la persona presenta problemas respiratorios, puede necesitar oxigenoterapia o un ventilador mecánico para facilitar la respiración.

Ácaros

Las infestaciones producidas por ácaros son frecuentes; producen una erupción muy pruriginosa causada por las picaduras de niguas (larvas de ácaro), así como escabiosis, otras erupciones pruriginosas y varios otros trastornos. La gravedad de los efectos sobre los tejidos que rodean la picadura es muy variable. En algunos países de Asia y en Australia, las chinches pueden transmitir el tifus de los matorrales.

Tratamiento

  • Para las picaduras de garrapatas, eliminar la garrapata, aplicar un antiséptico, y, a veces administrar un antibiótico por vía oral para prevenir la enfermedad de Lyme

  • Para infestaciones por ácaros, fármacos contra la picazón, a veces antibióticos o aplicar permetrina o lindano

Picaduras de garrapatas

Las picaduras de garrapatas a veces se pueden evitar tomando precauciones en las áreas donde las garrapatas son comunes (ver Cómo evitar la picadura de las garrapatas).

Las garrapatas deben extraerse lo antes posible; la mejor manera es agarrar la garrapata con unas pinzas curvas lo más cerca posible de la piel y extraerla de una sola vez. Debe extraerse también la cabeza de la garrapata, que puede no salir unida al cuerpo, porque puede causar una inflamación prolongada. La mayoría de los métodos populares para quitar garrapatas, como la aplicación de alcohol, esmalte de uñas, vaselina o una cerilla caliente, son ineficaces y pueden causar lesión cutánea o hacer que la garrapata expulse saliva infectada en la zona de la picadura.

¿Sabías que...?

  • La mejor forma de quitar una garrapata es con unas pinzas, tirando directamente hacia afuera.

Después de eliminar la garrapata, debe aplicarse un antiséptico. Si la zona está hinchada y coloreada, puede ser útil un antihistamínico oral. Si parece que la garrapata ha estado enganchada durante un periodo prolongado de tiempo (se sabe porque la garrapata está muy hinchada) o la enfermedad de Lyme es frecuente en la zona, los médicos pueden dar un antibiótico para prevenir la enfermedad de Lyme.

Infestaciones por ácaros

Se utilizan cremas corticosteroides o antihistamínicos por vía oral para controlar el escozor. Se administran antibióticos por vía oral si los ácaros se han introducido bajo la piel. La escabiosis se trata aplicando una crema que contenga permetrina o una solución de lindano. En ciertos casos, se utilizan pomadas con corticoesteroides durante algunos días, con el fin de aliviar el prurito. En caso de usar permetrina o lindano se deben administrar antes de los corticoesteroides.

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