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Picaduras de insectos

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Professor of Emergency Medicine and Vice Chancellor for Health Affairs, University of Illinois at Chicago ; Thomas Arnold, MD, Professor and Chairman, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Las garrapatas, las arañas y los ácaros no son insectos. Para las picaduras de garrapata, ver Picaduras de garrapatas. Para las picaduras de ácaros, ver Picaduras de ácaros. Para las picaduras de araña, ver Picadura de araña.

En los Estados Unidos, entre los insectos que pican más habituales se encuentran los siguientes:

  • Moscas de la arena

  • Tábanos

  • Moscas de ciervo

  • Moscas negras o simúlidos

  • Moscas del establo

  • Mosquitos

  • Pulgas

  • Triatominos

  • Chinches asesinas (insectos rueda)

  • Ciertas variedades de chinches de agua

Todos ellos, a excepción de las chinches asesinas (insectos rueda) y de las chinches de agua, también chupan la sangre, pero ninguno es venenoso. Las picaduras de estos insectos pueden resultar irritantes debido a los componentes de su saliva, pero la mayoría de las picaduras se quedan en tan solo un pequeño bulto enrojecido que produce picazón. A veces, algunas personas presentan una gran llaga (úlcera), con inflamación y dolor. Las reacciones más graves se producen en las personas alérgicas a las picaduras o en las que contraen una infección tras haber sido picadas. En algunos casos las pulgas causan reacciones alérgicas sin haber picado a la persona.

Para aliviar el prurito, el dolor y la inflamación hay que limpiar la picadura y aplicar una pomada o una crema que contenga un antihistamínico, un anestésico o un corticoesteroide, o bien una combinación de los mismos. Las personas con múltiples picaduras pueden tomar un antihistamínico oral. Las personas alérgicas deben buscar atención médica de inmediato o usar su equipo de urgencia para alergias, que debe contener una jeringa previamente cargada con epinefrina.

Enfermedades infecciosas propagadas por insectos

Más importante que las propias picaduras es el hecho que las picaduras de algunos insectos en ciertas partes del mundo pueden propagar enfermedades infecciosas. Algunos ejemplos son:

La picadura de mosquito puede transmitir varias enfermedades, incluyendo:

La picadura de pulga puede transmitir:

Los piojos pueden transmitir:

Algunas otras picaduras de insectos y las enfermedades que pueden causar incluyen: