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Picaduras de medusas

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Professor of Emergency Medicine and Vice Chancellor for Health Affairs, University of Illinois at Chicago ; Thomas Arnold, MD, Professor and Chairman, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Las medusas pertenecen al grupo de los Cnidarios. Otros miembros de este grupo:

  • Anémonas de mar

  • Corales

  • Hidroides (como las Carabelas portuguesas)

Los Cnidarios causan más intoxicaciones que cualquier otro animal marino.

Los Cnidarios tienen unidades urticantes (nematocistos) en sus tentáculos. Un único tentáculo puede contener miles de ellos. La gravedad de la picadura depende del tipo de animal; el aguijón de la mayoría de las especies produce una erupción dolorosa con prurito, que puede convertirse en ampollas que se llenan de pus y se rompen. Otros síntomas pueden incluir debilidad, náuseas, dolor de cabeza, dolor muscular y espasmos, ojos y nariz llorosos, excesiva sudoración y dolor torácico que empeora con la respiración. Las picaduras de la calavera portuguesa (en Norteamérica) y la medusa (en Australia, y en los océanos Índico y Pacífico Sur) han causado muertes.

Tratamiento

  • Lavar el veneno y retirar los tentáculos de la piel

  • Compresas calientes o frías para aliviar el dolor

El primer paso en el tratamiento de una lesión causada por una medusa suele ser el lavado con agua de mar para eliminar el veneno de la piel. Cualquier trozo de tentáculos se debe extraer con pinzas o, con dos pares de guantes, con los dedos.

El tipo de lavado (enjuague) varía según el tipo de picadura:

  • Para las picaduras de medusas en aguas no tropicales y para las picaduras de coral, puede utilizarse un enjuague de agua de mar.

  • Para las picaduras de medusas en aguas tropicales, puede utilizarse un enjuague de vinagre seguido de un enjuague de agua de mar. No debe utilizarse agua dulce.

  • Para las picaduras de medusa Carabela portuguesa, puede utilizarse un enjuague con agua salada. No debe usarse vinagre como agente de enjuague en lesiones causadas por las medusas porque puede que los nematocistos que aún no hayan picado liberen veneno adicional (nematocistos «sin inyectar»).

  • En contraposición, para las cubomedusas, más peligrosas, debe utilizarse vinagre para frenar los subsiguientes "disparos" de los nematocistos, y después debe utilizarse agua de mar, porque el agua dulce haría que se liberara aún más veneno.

Para todo tipo de picaduras, después de haber eliminado los tentáculos pueden aplicarse compresas de agua caliente o fría, lo que le siente mejor a la persona, para aliviar el dolor.

Al mínimo signo de problemas para respirar o alteración de la conciencia (incluso pérdida de conocimiento), debe buscarse ayuda médica.

Erupción del bañista o dermatosis acuática

La erupción del bañista es una erupción pruriginosa causada por una picadura que afecta a nadadores en algunos lugares del Atlántico (como Florida, el Caribe y Long Island). Es causada por una reacción alérgica a las picaduras de las larvas de una anémona de mar o de las medusas dedal. La erupción aparece en el punto de contacto del bañador con la piel. Las personas que sospechan que han estado expuestas a estas larvas deben ducharse después de quitarse el bañador. Las erupciones pueden tratarse con una loción de hidrocortisona y, si es necesario, con un antihistamínico oral. Si la reacción es más grave, las personas pueden requerir ayuda médica.

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