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Picaduras de moluscos

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Louisiana State University Health Sciences Center at Shreveport ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Los caracoles, los pulpos y los bivalvos (como las almejas, las ostras y las vieiras) son moluscos; algunos son venenosos.

El cono de California (Conus californicus) es el único molusco peligroso de las aguas del subcontinente norteamericano. Su picadura puede causar dolor, hinchazón, enrojecimiento y entumecimiento en la zona de la picadura; en raras ocasiones, aparecerá después dificultad para hablar, visión borrosa, parálisis muscular, disnea o dificultad respiratoria y descenso de la presión arterial.

Las mordeduras de pulpo rara vez son graves. Sin embargo, la mordedura del pulpo azul anillado, que se encuentra en aguas australianas, aunque es indolora, causa debilidad y una parálisis que puede ser mortal.

Los caracoles cono son a veces una causa, aunque poco frecuente, de envenenamiento entre los buzos y coleccionistas de conchas en los océanos Índico y Pacífico. El caracol inyecta su veneno a través de un diente semejante a un arpón cuando es tocado bruscamente (por ejemplo, al limpiar la concha o al meterlo en el bolsillo). El veneno causa parálisis temporal, que en raras ocasiones puede llegar a ser mortal.

Tratamiento

  • Inmersión en agua tibia

  • Solicitar ayuda médica inmediata si el sujeto presenta problemas para respirar

En las picaduras del caracol cono la zona se sumerge en agua tibia. Las medidas de primeros auxilios suelen ser de poca ayuda para las lesiones por picadura del cono de California y mordedura del pulpo de anillos azules.

Si las personas con cualquier tipo de envenenamiento por moluscos presentan dificultad para respirar, se debe buscar asistencia médica inmediata.