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Lesión axonal difusa

Por James E. Wilberger, MD, Allegheny General Hospital, Pittsburgh;Drexel University College of Medicine ; Derrick A. Dupre, MD, Allegheny General Hospital

La lesión axonal difusa consiste en daños generalizados a los axones, que son parte de las neuronas cerebrales.

Los impulsos eléctricos salen de las neuronas a través de una parte de la neurona denominada axón. En la lesión axonal difusa, resultan dañados los axones distribuidos en el cerebro. Entre las causas frecuentes se encuentran las caídas y los accidentes automovilísticos. La lesión axonal difusa se da en el síndrome del bebé sacudido, en el que las sacudidas violentas o el lanzamiento de un bebé sobre su cuna provocan una lesión cerebral (ver Maltrato físico). Como resultado de una lesión axonal difusa, las neuronas pueden morir, causando la inflamación del cerebro, lo que aumenta la presión dentro del cráneo. El aumento de presión puede agravar la lesión ya que disminuye el suministro de sangre al cerebro.

El lesión axonal difusa habitualmente causa pérdida de la consciencia durante más de 6 horas. A veces la persona tiene otros síntomas de daño cerebral. El aumento de la presión intracraneal puede causar coma.

Para detectar la lesión axonal difusa se utilizan la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética nuclear (RMN).

La lesión axonal difusa se trata con las medidas generales comunes para los traumatismos craneales. La cirugía no tiene utilidad en este caso.