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Neumotórax traumático

(Pulmón colapsado)

Por Thomas G. Weiser, MD, MPH, Department of Surgery, Section of Trauma & Critical Care, Stanford University School of Medicine

Se produce un neumotórax traumático cuando se acumula aire entre la pared torácica y el pulmón debido a una lesión. Esto ocasiona que el pulmón se colapse parcial o totalmente.

  • Las personas afectadas pueden tener dolor torácico y en ocasiones sensación de falta de aire.

  • Habitualmente, se realiza una radiografía de tórax.

  • Por lo general, se introduce un tubo (tubo de toracostomía) en el tórax para eliminar el aire y permitir que el pulmón se expanda.

Se puede producir un neumotórax cuando un traumatismo contuso (como en un accidente de tráfico o tras una caída) o una lesión penetrante (como una herida por arma blanca o una herida de bala) daña los pulmones y/o las vías respiratorias. La lesión permite que el aire salga del pulmón y se acumule entre el pulmón y la pared torácica. El aire del neumotórax también puede filtrarse hacia la piel del tórax o del cuello. En muchos pacientes también se acumula sangre en el espacio pleural (hemoneumotórax).

Un neumotórax que afecta a ambos pulmones es muy peligroso. No obstante, en la mayoría de los casos solo resulta afectado un pulmón. Un neumotórax que afecta a un solo pulmón rara vez es peligroso a menos que el paciente tenga un trastorno pulmonar crónico (como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica) o a menos que el neumotórax sea un neumotórax a tensión (ver Neumotórax a tensión) o un neumotórax abierto (cuando conecta con una herida abierta en la pared torácica).

Síntomas

Las personas afectadas sienten dolor torácico. La mayor parte del dolor se debe a la lesión que causó el neumotórax. El paciente puede presentar sensación de falta de aire o respiración rápida y sentir que su corazón se acelera, sobre todo si la cantidad de aire es grande.

Si el aire se acumula debajo de la piel, la piel se siente como si presentase burbujas y hace un sonido crepitante cuando se palpa.

¿Sabías que...?

  • A veces el aire de un pulmón colapsado se acumula debajo de la piel del tórax o del cuello, y la piel crepita cuando se toca.

Diagnóstico

  • Radiografía de tórax

El médico suele diagnosticar el neumotórax basándose en una radiografía torácica. A veces, se diagnostica un neumotórax cuando se realiza una TC o una ecografía para diagnosticar otras lesiones torácicas o abdominales.

Tratamiento

  • Por lo general, eliminar el aire del espacio pleural

El objetivo del tratamiento es eliminar el aire del espacio pleural y permitir que el pulmón se expanda. Por lo general, se introduce en el tórax entre dos costillas un tubo (tubo torácico o de toracostomía ver Inserción de un drenaje torácico). El tubo está conectado a un dispositivo de succión para eliminar el aire y permitir que el pulmón se expanda. Este procedimiento se puede realizar usando sólo un anestésico local.

Sin embargo, si la cantidad de aire es pequeña y no causa síntomas, puede no ser necesario eliminar el aire ya que un neumotórax pequeño a menudo desaparece por sí solo. O bien el médico puede introducir un catéter pequeño (drenaje) para eliminar el aire. Cualquiera que sea el tratamiento, se suele ingresar al paciente en el hospital en observación para asegurarse de que el neumotórax no empeora.

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