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Enteritis necrosante por clostridios

(Enteritis necrosante)

Por Joseph R. Lentino, MD, PhD, Professor of Medicine;Chief, Infectious Diseases, Loyola University Stritch School of Medicine;Hines VA Hospital

Información:
para pacientes

La enteritis necrosante por clostridios es una inflamación necrosante del yeyuno y el íleon causada por Clostridium perfringens.

A veces el C. perfringens causa enfermedad inflamatoria grave en el intestino delgado (sobre todo, el yeyuno). La inflamación es segmentaria y compromete parches pequeños o grandes con grados variables de hemorragia y necrosis. También puede identificarse una perforación.

La enfermedad es causada por la β-toxina de los clostridios, que es muy sensible a las enzimas proteolíticas y se inactiva con la cocción normal. La enfermedad se desarrolla sobre todo en poblaciones con múltiples factores de riesgo, como privación de proteínas (que promueve una síntesis inadecuada de enzimas proteasas), mala higiene alimentaria, atracones de carne, dietas básicas con inhibidores de la tripsina (p. ej., batatas) e infestación por Ascaris (estos parásitos secretan un inhibidor de la tripsina). Estos factores se detectan colectivamente en el interior de Nueva Guinea y partes de África, América Central y del Sur y en Asia. En Nueva Guinea, la enfermedad se denomina pigbel y suele diseminarse a través de carne de cerdo contaminada, otras carnes y, en ocasiones, cacahuates.

La gravedad varía desde una diarrea leve hasta una evolución fulminante con dolor abdominal intenso, vómitos, heces sanguinolentas y a veces la muerte en 24 horas.

El tratamiento se realiza con antibióticos (penicilina G, metronidazol). Es probable que el 50% de los pacientes graves requieran cirugía debido a una perforación, una obstrucción intestinal persistente o a la falta de respuesta a los antibióticos. Se desarrolló con éxito una vacuna de toxoide experimental, que se aplicó en áreas endémicas pero que aún no está a la venta.

Enterocolitis neutropénica (tiflitis)

Este síndrome similar, con riesgo de muerte, aparece en el ciego de pacientes neutropénicos (p. ej., con leucemia o que reciben quimioterapia debido a cáncer). Esta entidad puede asociarse con una sepsis secundaria a C. septicum. Sus síntomas son fiebre, dolor abdominal, hemorragia digestiva y diarrea.

El tratamiento consiste en antibióticos, pero puede ser necesaria cirugía.

Enterocolitis necrosante neonatal

La enterocolitis necrosante neonatal (ver Enterocolitis necrosante), que aparece en las UCI neonatales, puede deberse a C. perfringens, C. butyricum, o C. difficile, aunque el papel de estos microorganismos debe evaluarse con más profundidad.