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Difilobotriasis (infección por tenia de los peces)

Por Richard D. Pearson, MD, Professor of Medicine and Pathology, Associate Dean for Student Affairs, University of Virginia School of Medicine

Información:
para pacientes

La difilobotriasis es la infección por la tenia intestinal Diphyllobothrium latum, que es un parásito de peces de agua dulce. El tratamiento se realiza con pracicuantel.

El D. latum es el parásito más grande que infecta al ser humano (hasta 10 m de longitud). El D. latum y los cestodes que causan esparganosis (ver Esparganosis) son las únicas tenias con ciclos vitales acuáticos que infectan a los seres humanos. En el agua dulce, los huevos de D. latum procedentes de heces humanas se convierten en larvas capaces de nadar libremente, que luego son ingeridas por microcrustáceos. A su vez, los peces se alimentan de los microcrustáceos y en ellos las larvas adquieren capacidad infecciosa.

La difilobotriasis se encuentra en todo el mundo, en particular donde hay lagos fríos contaminados con aguas residuales. Las infecciones detectadas en los Estados Unidos y el norte de Europa aparecen en personas que consumen pescado de agua dulce crudo. La infección es menos frecuente con el tratamiento actual de las aguas residuales.

La infección suele ser asintomática, pero pueden aparecer síntomas gastrointestinales leves. Las tenias del pescado absorben la vitamina B12 de la dieta y en ocasiones producen deficiencia de la vitamina B12 y anemia megaloblástica.

El diagnóstico se basa en la identificación de los huevos operculados característicos o las proglótides anchas en las heces. Debe indicarse un hemograma completo para detectar anemia.

Tratamiento

  • Pracicuantel

  • A veces niclosamida (fuera de los EE.UU.)

El tratamiento se realiza con 1 sola dosis de 5 a 10 mg/kg de pracicuantel por vía oral. En forma alternativa, puede administrarse 1 sola dosis de 2 g de niclosamida en 4 comprimidos (cada uno de 500 mg), que se mastican y se tragan de a uno por vez. En los niños, la dosis total corresponde a 50 mg/kg.

Puede ser necesaria la reposición de vitamina B12 para corregir la anemia megaloblástica, si está presente. La cocción adecuada del pescado de agua dulce o su congelación a 10°C (−14°F) durante 48 horas previenen la infección.