Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita para el profesional de cuidado de la salud.

Infección por Taenia solium (tenia del cerdo) y cisticercosis

Por Richard D. Pearson, MD, Professor of Medicine and Pathology, Associate Dean for Student Affairs, University of Virginia School of Medicine

Información:
para pacientes

La Taenia solium es una infección intestinal por tenias adultas, que se produce tras la ingestión de carne de cerdo contaminada. La cisticercosis es una infección por larvas de T. solium que se desarrolla después de la ingesta de huevos excretados en las heces humanas. Los helmintos adultos pueden causar síntomas gastrointestinales leves o la expulsión de un segmento móvil a través de las heces. La cisticercosis suele ser asintomática, salvo que las larvas invadan el SNC, lo que genera una neurocisticercosis, responsable de convulsiones y de varios otros signos neurológicos. La neurocisticercosis puede encontrarse en estudios de diagnóstico por la imagen del encéfalo. Menos de la mitad de los pacientes con neurocisticercosis presenta T. solium adultas en su intestino y, en consecuencia, huevos o proglótides en sus heces. Los helmintos adultos pueden erradicarse con pracicuantel. El tratamiento de la neurocisticercosis sintomática consiste en corticoides, anticonvulsivos y, en algunas situaciones, albendazol o pracicuantel. Puede ser necesaria cirugía.

La presentación, el diagnóstico y el tratamiento de la infección intestinal por T. solium adulta son semejantes a los de la infección por la tenia de la ternera (ver Infección por Taenia saginata (tenia de la ternera)). Sin embargo, los seres humanos también pueden actuar como huéspedes intermediarios de las larvas de T. solium si ingieren huevos de T. solium presentes en heces humanas (ver figura Ciclo vital de la Taenia solium. ). O, en presencia de una tenia adulta en el intestino, las proglótides grávidas pueden movilizarse en forma retrógrada desde el intestino hacia el estómago, donde pueden incubarse las oncosferas (formas inmaduras del parásito rodeadas por una cubierta embrionaria) para luego migrar al tejido subcutáneo, el músculo, las vísceras y el SNC.

Las tenias adultas pueden residir en el intestino delgado durante varios años; pueden alcanzar los 2 a 7 m de longitud y producir hasta 1.000 proglótides, cada una con alrededor de 50.000 huevos.

Ciclo vital de la Taenia solium.

Los seres humanos presentan una infección intestinal por helmintos adultos tras la ingestión de carne de cerdo contaminada o pueden desarrollar una cisticercosis después de consumir huevos de T. solium (en ese caso, los seres humanos son huéspedes intermediarios).

  • 1. Los seres humanos ingieren carne de cerdo con cisticercos (larvas) cruda o poco cocinada.

  • 2. Después de la ingestión, los quistes se evaginan, se adhieren al intestino delgado por sus escólices y maduran para convertirse en tenias adultas en unos 2 meses.

  • 3. Las tenias adultas producen proglótides. Las proglótides grávidas se desprenden de la tenia y migran hacia el ano.

  • 4. Tras desprenderse, las proglótides o los huevos salen del huésped definitivo (humano) a través de las heces.

  • 5. Los cerdos o los seres humanos se infectan al ingerir huevos embrionados o proglótides grávidas (p. ej., en alimentos contaminados con materia fecal). La autoinfección puede producirse en los seres humanos si las proglótides pasan del intestino al estómago por movimientos antiperistálticos.

  • 6. Una vez ingeridos los huevos, se incuban en el intestino y liberan oncosferas, que penetran en la pared intestinal.

  • 7. Las oncosferas se desplazan por el torrente sanguíneo hasta los músculos estriados, el encéfalo, el hígado y otros órganos, donde se convierten en cisticercos. En estos pacientes, puede producirse la cisticercosis.

La teniasis y la cisticercosis se producen en todo el mundo. La cisticercosis es prevalente y la neurocisticercosis es una causa importante de convulsiones en Latinoamérica. La cisticercosis es rara en los países musulmanes. En los Estados Unidos, la infección es más frecuente en inmigrantes, pero estadounidenses que no viajaron al extranjero han sido infectados por la ingesta de huevos provenientes de inmigrantes portadores de T. solium. adulta.

Signos y síntomas

Infección intestinal

Los seres humanos infectados por gusanos adultos de T. solium no presentan síntomas o tienen molestias gastrointestinales leves. Pueden presentar proglótides en las heces.

Cisticercosis

En la mayoría de los órganos, los cisticercos viables (larvas) causan una reacción tisular mínima o nula, pero la muerte de los quistes en el SNC puede desencadenar una respuesta tisular intensa. En consecuencia, los síntomas suelen no evidenciarse hasta varios años después del contagio. La infección encefálica (cisticercosis cerebral) puede provocar síntomas graves, debido a la lesión ocupante de espacio y a la inflamación inducida por la degeneración de los cisticercos y la liberación de antígenos.

Dependiendo de la ubicación y el número de cisticercos, los pacientes pueden presentar convulsiones, signos de hipertensión intracraneana, hidrocefalia, signos neurológicos localizados, alteraciones del estado mental o meningitis aséptica. Los cisticercos también pueden infectar la médula espinal, los músculos, los tejidos subcutáneos y los ojos. La infección por larvas promueve el desarrollo de inmunidad secundaria significativa.

Diagnóstico

  • Examen microscópico de las heces en búsqueda de huevos y proglótides

  • TC, RM o ambas, y pruebas serológicas en pacientes con síntomas del SNC

La infección por gusanos adultos de T. solium suele poder diagnosticarse mediante el examen microscópico de muestras de heces y la identificación de huevos, proglótides o ambos. Sin embargo, los huevos de T. solium se encuentran en 50% de las muestras de heces de pacientes con cisticercosis. La cisticercosis suele diagnosticarse cuando se solicita una TC o una RM para evaluar síntomas neurológicos. Estos estudios pueden revelar nódulos sólidos, cisticercos, quistes calcificados, lesiones con realce de contraste anular o hidrocefalia. La inmunotransferencia (en una muestra de suero) recomendada por los CDC (Centers for Disease Control and Prevention, Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades) es muy específica y más sensible que otros enzimoinmunoensayos (en particular, cuando se identifican > dos lesiones en el SNC; la sensibilidad es menor en presencia de un solo quiste).

Perlas y errores

  • Los huevos de T. solium se encuentran en 50% de las muestras de heces de pacientes con cisticercosis.

Tratamiento

  • Para la infección intestinal: pracicuantel o niclosamida (fuera de los EE.UU.)

  • Para la neurocisticercosis: corticoides, anticonvulsivantes y, en ocasiones, albendazol o pracicuantel con o sin cirugía

La infección intestinal se trata con una sola dosis de 5 a 10 mg/kg de pracicuantel por vía oral para eliminar los helmintos adultos. El pracicuantel se debe utilizar con precaución en pacientes que también tienen neurocisticercosis, porque al matar los quistes, el pracicuantel puede desencadenar una respuesta inflamatoria asociada con convulsiones u otros síntomas. En forma alternativa, 1 sola dosis de 2 g de niclosamida (no disponible en los EE.UU.) en 4 comprimidos (cada uno de 500 mg) que se mastican y se tragan de a uno por vez con una pequeña cantidad de agua. En los niños, la dosis total corresponde a 50 mg/kg.

La neurocisticercosis sintomática se trata con corticosteroides (prednisona 60 mg por vía oral una vez al día o dexametasona 6 mg por vía oral una vez al día) para reducir la inflamación y los síntomas, y anticonvulsivos para prevenir convulsiones.

El tratamiento antihelmíntico de la neurocisticercosis es complicado, y se recomienda consultar con un experto. La elección del tratamiento depende de la localización, el número y el estadio de los cisticercos, y las manifestaciones clínicas. No todos los pacientes responden al tratamiento y no todos deben tratarse (los quistes pueden estar muertos y calcificados o la respuesta inflamatoria al tratamiento puede ser peor que la enfermedad). Cuando se utilizan antihelmínticos, el fármaco de elección es albendazol, en dosis de 400 mg por vía oral 2 veces al día durante 8 a 30 días, aunque una alternativa es 33,3 mg/kg de pracicuantel por vía oral 3 veces al día el primer día, seguido de 16,6 mg/kg por vía oral 3 veces al día durante 29 días. Tanto la prednisona como la dexametasona se administran simultáneamente con el antihelmíntico, para reducir la inflamación que se produce en respuesta a la muerte de los quistes en el cerebro. No debe indicarse albendazol ni pracicuantel para los pacientes con cisticercos oculares o en la médula espinal.

Puede ser necesaria una cirugía en los pacientes con hidrocefalia obstructiva (secundaria a la presencia de cisticercos dentro de los ventrículos), infección del cuarto ventrículo o cisticercosis medular u ocular.

Conceptos clave

  • La ingesta de quistes de T. solium puede causar infección intestinal; la ingesta de huevos puede producir quistes tisulares (cisticercosis), que son particularmente problemáticos en el cerebro.

  • Los pacientes con neurocisticercosis pueden presentar convulsiones, signos de hipertensión intracraneana, alteraciones del estado mental, signos neurológicos localizados, o meningitis aséptica.

  • Diagnosticar la infeccion por parásitos adultos con el examen microscópico de las heces

  • Diagnosticar la neurocisticercosis mediante imágenes neurológicas y pruebas serológicas.

  • Administrar pracicuantel para la infección intestinal.

  • Consultar a un experto en caso de neurocisticercosis; generalmente se administran corticosteroides y anticonvulsivos, y a veces antihelmínticos, cirugía o ambos.

Recursos en este artículo