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Introducción a Neisseriaceae

Por Larry M. Bush, MD, Affiliated Associate Professor of Medicine;Affiliated Professor of Biomedical Sciences, University of Miami-Miller School of Medicine;Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University ; Maria T. Perez, MD, Associate Pathologist, Department of Pathology and Laboratory Medicine, Wellington Regional Medical Center, West Palm Beach

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Todos los cocos gramnegativos aerobios patógenos pertenecen a la familia Neisseriaceae, que está formada por 5 géneros:

  • Acinetobacter

  • Kingella

  • Moraxella (que incluye 2 subgéneros, Moraxella y Branhamella)

  • Neisseria

  • Oligella

De estos, el género Neisseria incluye los patógenos más importantes para el ser humano: N. meningitidis y N. gonorrhoeae. Muchas neisserias saprofíticas colonizan habitualmente la bucofaringe, la vagina o el colon, pero rara vez causan enfermedades en el ser humano. La Moraxella catarrhalis causa otitis media en niños, sinusitis en personas de todas las edades y, en adultos, exacerbaciones de la EPOC y en ocasiones neumonía adquirida en la comunidad. Más de media docena de otras especies de Moraxella y la especie relacionada Kingella kingae causan infecciones en el SNC, el tracto respiratorio, el tracto urinario, el endocardio, los huesos y las articulaciones.

El ser humano es el único reservorio de Neisseria, y el principal modo de trasmisión es la diseminación de persona a persona. Tanto la N. meningitidis (meningococo) como la N. gonorrhoeae pueden existir en un portador asintomático. Los portadores son especialmente importantes para el meningococo, porque se asocian con las epidemias. Para la gonorrea, ver Gonorrea.