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Bailisascariasis

Por Richard D. Pearson, MD, Professor of Medicine and Pathology, Associate Dean for Student Affairs, University of Virginia School of Medicine

Información:
para pacientes

La bailisascariasis es la infección por el áscaris del mapache Baylisascaris procyonis, y puede ocasionar una infección en el SNC humano que puede ser mortal.

La infección suele encontrarse en niños que juegan en la tierra o con artículos contaminados por heces de mapache. Esto se observa en los Estados Unidos, en particular en los estados centrales adyacentes al Océano Atlántico, los del medio oeste y los del nordeste. Si bien la bailisascariasis es infrecuente en las personas, resulta preocupante debido a la gran cantidad de mapaches que viven cerca de seres humanos y porque la incidencia de la infección por B. procyonis en estos animales es elevada.

La migración de las larvas a través de varios tejidos (hígado, corazón, pulmones, encéfalo, ojos) provoca síndromes de larva migratoria visceral y ocular similares a los asociados con toxocariasis. No obstante, y a diferencia de las larvas de Toxocara, las de Baylisascaris siguen creciendo hasta un gran tamaño (hasta 24 cm las hembras y 12 cm los machos) dentro del SNC y causan meningoencefalitis eosinófila. La lesión tisular y los signos y síntomas de la bailisascariasis suelen ser graves porque las larvas de Baylisascaris tienden a migrar bastante y no mueren fácilmente.

El diagnóstico es difícil porque no hay pruebas serológicas disponibles comercialmente, pero si el índice de sospecha es alto pueden detectarse anticuerpos en el LCR o en el suero en los CDC. La observación de una larva durante un examen ocular suele sugerir la enfermedad.

Cuando la sospecha de infección es alta, puede ser eficaz el tratamiento inmediato con albendazol (25 a 50 mg/kg por vía oral una vez al día durante 10 a 20 días).