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Rickettsiosis varioliforme

(Rickettsiosis vesicular)

Por William A. Petri, Jr, MD, PhD, Wade Hampton Frost Professor of Epidemiology and Chief, Division of Infectious Diseases and International Health, University of Virginia School of Medicine

Información:
para pacientes

La rickettsiosis varioliforme se debe a la infección por Rickettsia akari. Los síntomas consisten en una lesión localizada inicial y un exantema papulovesicular generalizado.

La rickettsiosis varioliforme se desarrolla en muchas áreas de los Estados Unidos y en Rusia, Corea y África. El vector, un pequeño ácaro incoloro, se distribuye en un área muy amplia e infecta al ratón doméstico y a algunas especies de ratones salvajes. Los seres humanos pueden infectarse por la picadura de una nigua (larva del ácaro) o por los ácaros adultos.

Alrededor de 1 semana antes del establecimiento de la fiebre aparece una escara en forma de pápula pequeña de entre 1 y 1,5 cm de diámetro que, cuando cura, se convierte en una úlcera pequeña con una costra oscura. Pueden hallarse adenopatías regionales. La fiebre intermitente dura alrededor de 1 semana y se asocia con escalofríos, sudoración abundante, cefalea, fotofobia y mialgias. Al comienzo de la fase febril, se observa un exantema maculopapular generalizado con vesículas intraepidérmicas que no comprometen las palmas ni las plantas. La enfermedad es leve y no se informaron muertes generadas por ella.

Para conocer detalles sobre su diagnóstico, ver Generalidades de las infecciones por rickettsias : Diagnóstico.

El tratamiento se realiza con 100 mg de doxiciclina por vía oral 2 veces al día durante 5 días o con 750 mg de ciprofloxacina por vía oral 2 veces al día durante 5 días.

Con fines profilácticos, deben destruirse los refugios de ratones y el vector debe controlarse con insecticidas residuales.