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Generalidades sobre las infecciones por virus herpes

Por Kenneth M. Kaye, MD, Brigham and Women’s Hospital, Harvard Medical School

Información:
para pacientes

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Hay 8 tipos de virus herpes que infectan a los seres humanos (véase Virus herpes que infectan al ser humano). Después de la infección inicial, todos los virus herpes permanecen en estado de latencia dentro de células huéspedes específicas y pueden reactivarse luego. Los virus herpes no sobreviven mucho tiempo fuera del huésped, por lo cual la transmisión suele requerir un contacto íntimo, si bien el virus de la varicela-zóster (VZV) puede diseminarse vía aerosol. En las personas con infección latente, el virus puede reactivarse sin causar síntomas; en esos casos, los pacientes asintomáticos pueden liberar virus y transmitir la infección. El virus Epstein-Barr (EBV) y el virus herpes humano tipo 8 (HHV-8), también conocidos como virus herpes asociados con el sarcoma de Kaposi (KSHV), pueden causar ciertos tipos de cáncer. La roséola infantil, una enfermedad de la infancia causada por herpesvirus 6 (y a veces 7) se comenta en otro sitio.

Virus herpes que infectan al ser humano

Nombre común

Otro nombre

Manifestaciones típicas

Virus herpes simple tipo 1

Virus herpes humano 1

Gingivoestomatitis, queratoconjuntivitis, herpes cutáneo, herpes genital, encefalitis, herpes labial, esofagitis*, neumonía*, hepatitis*,†

Virus herpes simple tipo 2

Virus herpes humano 2

Herpes genital, herpes cutáneo, gingivoestomatitis, herpes neonatal, meningitis aséptica, infecciones diseminadas*, hepatitis*,†

Virus varicela- zóster

Virus herpes humano 3

Varicela, herpes zóster, herpes zóster diseminado*

Virus Epstein-Barr

Virus herpes humano 4

Mononucleosis infecciosa, hepatitis, encefalitis, carcinoma nasofaríngeo, linfoma de Hodgkin, linfoma de Burkitt, síndromes linfoproliferativos*, leucoplasia vellosa bucal*

Citomegalovirus

Virus herpes humano 5

Mononucleosis infecciosa, hepatitis, enfermedad por inclusión citomegálica congénita, hepatitis*, retinitis*, neumonía*, colitis*

Virus herpes humano 6

Roséola de la lactancia, otitis media con fiebre, encefalitis

Virus herpes humano 7

Roséola de la lactancia

Virus herpes asociado con sarcoma de Kaposi

Virus herpes humano 8

No es una causa documentada de enfermedad aguda, pero influye sobre el desarrollo de sarcoma de Kaposi (ver Sarcoma de Kaposi)* y linfomas no Hodgkin relacionados con sida, que proliferan sobre todo en las cavidades pleural, pericárdica o abdominal en forma de derrames linfomatosos

También se relaciona con el desarrollo de enfermedad de Castleman multicéntrica

*En huéspedes inmunodeficientes.

A veces causa hepatitis fulminante sin lesiones cutáneas en huéspedes inmunocompetentes.

Tratamiento farmacológico de las infecciones por virus herpes

Los fármacos activos contra los virus herpes son aciclovir, cidofovir, famciclovir, fomivirsen, foscarnet, ganciclovir, idoxuridina, penciclovir, trifluridina, valaciclovir, valganciclovir y vidarabina (véase Fármacos empleados para el tratamiento de las infecciones por virus herpes).

Fármacos empleados para el tratamiento de las infecciones por virus herpes

Fármaco

Actividad

Usos

Efectos adversos

Aciclovir

Activo contra (en orden de potencia) HSV tipo 1 (HSV-1), HSV-2, VZV y EBV

Actividad mínima contra CMV

Oral o intravenosa (la vía intravenosa está indicada cuando se requiere una concentración sérica del fármaco más elevada, como para la encefalitis por herpes simple)

Oral: infrecuente;

Intravenosa: raramente toxicidad renal debida a la precipitación de cristales de aciclovir; en pacientes inmunodeficientes, púrpura trombocitopénica trombótica/síndrome urémico hemolítico (PTT/SUH)

Cidofovir

Inhibición in vitro de una amplia variedad de virus, como HSV-1, HSV-2, VZV, CMV, EBV, KSHV, adenovirus, HPV y poliomavirus

En general se indica para CMV, pero su uso está limitado por la toxicidad renal

Toxicidad renal significativa

Famciclovir (prodroga del penciclovir)

Cobertura antiviral similar al aciclovir (las cepas resistentes al aciclovir también lo son al famciclovir)

Tan eficaz como el aciclovir para el herpes genital y el herpes zóster, pero con mayor biodisponibilidad que el aciclovir después de la administración por vía oral (que, en teoría, sería importante para la infección por VZV)

Infrecuente

Fomivirseno

Actividad potente contra CMV (el oligonucleótido antisentido inhibe la síntesis de proteínas en CMV)

Inyección intravítrea: para los pacientes con infección por HIV y retinitis por CMV resistente a otros tratamientos

Aumento de la presión intraocular, uveítis que responde a los corticoides

Foscarnet

Activo contra EBV, KSHV, virus herpes humano 6, HSV y VZV resistentes al aciclovir (y susceptibles al aciclovir) y CMV resistente al ganciclovir (y sensible al ganciclovir)

Cierto nivel de actividad contra HIV

Eficacia similar al ganciclovir para el tratamiento y el retraso de la progresión de la retinitis por CMV

Toxicidad renal hasta en un tercio de los pacientes si se administra foscarnet sin una hidratación adecuada, desequilibrios electrolíticos

Ganciclovir

Actividad in vitro contra todos los virus herpes, incluso CMV, pero las cepas de HSV resistentes a aciclovir también presentan resistencia cruzada a ganciclovir

Se usa en pacientes con retinitis por HIV y CMV

Formulación intravenosa usada con mayor frecuencia

Oral: sólo entre 6 y 9% de biodisponibilidad; requiere 12 cápsulas/día para una dosis habitual (1 g 3 veces al día), lo que limita su utilidad

Principalmente una inhibición de la médula ósea, sobre todo neutropenia, que en ocasiones requiere tratamiento*

Idoxuridina

Activa contra HSV-1, HSV-2, VZV, vacuna y CMV

Tópica: debido a su toxicidad sistémica significativa, sólo puede usarse para el tratamiento tópico de la queratoconjuntivitis por el virus herpes simple

Toxicidad sistémica

Irritación, dolor, fotofobia, prurito, inflamación o edema palpebral

Rara vez, reacciones alérgicas

Penciclovir

Activo contra HSV-1, HSV-2, VZV, CMV y EBV

Tópico (crema): usado para el tratamiento del herpes labial recurrente en adultos

Eritema

Trifluridina (trifluorotimidina)

Activo contra HSV-1 y HSV-2

Tópica: tratamiento de la queratoconjuntivitis primaria y de la queratitis o la úlcera recurrente causada por HSV-1 y HSV-2

Inhibición de la médula ósea (que impide su administración sistémica), escozor ocular, edema palpebral

Con menor frecuencia, queratitis punteada, reacciones alérgicas

Valaciclovir (prodroga del aciclovir)

Cobertura antiviral similar a la del aciclovir

3–5 veces mayor biodisponibilidad que el aciclovir

Similar a la PTT/SUH por aciclovir

en algunos pacientes con HIV avanzado y en receptores de trasplantes que recibieron valaciclovir en dosis más altas que las recomendadas en la actualidad

Valganciclovir

Similar al ganciclovir

Oral: dos comprimidos de 450 mg 1 vez al día o cada 12 horas (mayor biodisponibilidad que el ganciclovir oral)

Similar al ganciclovir

Vidarabina (arabinósido de adenina, ara-A)

Para los pacientes con infecciones por HSV

La formulación intravenosa ya no se indica debido a su neurotoxicidad

Formulaciones oftálmicas: eficaz para la queratoconjuntivitis aguda y la queratitis superificial recidivante causadas por HSV-1 y HSV-2

Queratitis punteada superficial con lagrimeo, irritación, dolor y fotofobia

*La neutropenia grave (< 500 neutrófilos/μL) puede requerir una estimulación de la médula ósea con el factor estimulante de colonias granulocíticas o con el factor estimulante de colonias granulocito-macrofágicas, la suspensión del ganciclovir o la reducción de su dosis.

El valaciclovir debe usarse con precaución en pacientes con infección avanzada por el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) y en receptores de trasplantes.

CMV = citomegalovirus; EBV = virus Epstein-Barr; HPV = papilomavirus humano; HSV = virus herpes simple; KSHV = virus herpes asociado con sarcoma de Kaposi; VZV = virus varicela-zóster.

Recursos en este artículo