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Introducción a la farmacoterapia en los ancianos

Por J. Mark Ruscin, PharmD, FCCP, BCPS, Professor and Chair, Department of Pharmacy Practice, Southern Illinois University Edwardsville School of Pharmacy ; Sunny A. Linnebur, PharmD, FCCP, BCPS, CGP, Associate Professor, University of Colorado Skaggs School of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences, Aurora, CO

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La prevalencia del uso de fármacos adquiridos bajo receta médica en adultos mayores aumenta significativamente con la edad. El 90% de las personas 65 años consume al menos 1 fármaco por semana, > 40% usa al menos 5 fármacos diferentes por semana y el 12% requiere 10 fármacos distintos por semana. Las mujeres usan más fármacos, en particular psicotrópicos y medicamentos para la artritis. El uso de fármacos se incrementa en ancianos debilitados, hospitalizados y residentes de asilos; un residente típico de un asilo recibe entre 7 y 8 fármacos en forma regular.

La provisión de una terapia farmacológica segura y efectiva a los ancianos resulta compleja debido a numerosas razones:

  • Consumen más fármacos que cualquier otro grupo etario, lo que incrementa el riesgo de efectos adversos y las interacciones entre fármacos, y complica el cumplimiento de la terapia.

  • Tienen más probabilidades de presentar enfermedades crónicas que pueden empeorar por el uso de fármacos, o que afectan la respuesta a los fármacos.

  • Sus reservas fisiológicas disminuyen y pueden descender más en presencia de enfermedades agudas y crónicas.

  • El envejecimiento puede alterar la farmacodinámica (ver Farmacodinámica en los ancianos) y la farmacocinética(ver Farmacocinética en los ancianos) .

  • Estos pacientes pueden tener menos posibilidades de conseguir o de afrontar el gasto que implica el consumo de estos fármacos.

Se describen 2 estrategias principales para optimizar la farmacoterapia en los ancianos:

  • Tomar los fármacos apropiados para maximizar el costo-eficacia

  • Evitar los efectos adversos de los fármacos

Dado que el riesgo de efectos adversos de los fármacos es elevado, la prescripción excesiva (polifarmacia) ha sido implicada como un problema importante en el tratamiento de los ancianos. No obstante, también debe evitarse la prescripción insuficiente de fármacos que el paciente puede necesitar.