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Comunidades destinadas a la atención de la salud

Por Barbara Resnick, PhD, CRNP, Professor, OSAH, Sonya Ziporkin Gershowitz Chair in Gerontology, University of Maryland School of Nursing

Información:
para pacientes

Las comunidades destinadas a la atención de la salud ofrecen un contrato que permanece vigente durante toda la vida del paciente y, como mínimo, garantiza alojamiento y acceso a varios servicios de salud.

Estas insituciones (comunidades de retiro con atención continua) ofrecen diferentes niveles de cuidados:

  • Personas que pueden vivir en forma independiente

  • Personas que necesitan asistencia

  • Personas que necesitan atención de enfermería especializada

En general, las personas abonan una matrícula elevada (entre $50.000 y $500.000) para ingresar en la comunidad y una cuota todos los meses. En algunas comunidades, los residentes sólo pagan una cuota mensual por el alquiler del servicio o paquetes de salud. En otras, los residentes pueden adquirir un condominio, una cooperativa o una membresía y los paquetes de servicios o de salud pueden obtenerse por separado.

Hay 3 tipos principales de comunidades:

  • Las cubiertas por un contrato que incluye todos los servicios

  • Las cubiertas por un contrato modificado que limita la atención a largo plazo salvo que se aumente la cuota mensual

  • Las cubiertas por un contrato de "pago por servicio", en el que se pagan los servicios de salud que se utilizan

Si reciben financiación adecuada y su gerenciación es buena, las comunidades destinadas a la atención de la salud proporcionan una amplia variedad de alojamiento y de servicios sociales, de sostén y de salud que permiten que sus residentes vivan cómodamente. No obstante, algunas comunidades no están bien reguladas y en algunas, los bienes de los residentes se pierden debido a un manejo inescrupuloso o a un manejo bien intencionado pero inepto.

Las comunidades pueden ocupar un solo edificio o abarcar un campo de varias hectáreas con opciones de alojamiento que oscilan desde apartamentos pequeños hasta casas con varias habitaciones. Muchas de ellas tienen edificios comunitarios para eventos sociales organizados, comedores, clubes, centros deportivos, salidas programadas y opciones vacacionales. Suele permitirse el acceso a la atención médica y la mayoría de los programas están afiliados a instituciones para la atención de enfermos agudos.

Medicare y Medicaid por lo general no pagan por la residencia en una comunidad de atención de la salud, pero pueden ayudar a pagar por el cuidado de enfermería especializada cuando sea necesario. Seguro de cuidado a largo plazo puede reembolsar a los residentes las cuotas mensuales, así como servicios de cuidado personal.