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Farmacéuticos y ancianos

Por Barbara Resnick, PhD, CRNP, Professor, OSAH, Sonya Ziporkin Gershowitz Chair in Gerontology, University of Maryland School of Nursing

Información:
para pacientes

Para los ancianos, el desarrollo de una relación con un farmacéutico y el uso de una sola farmacia pueden ayudar a asegurar una atención permanente. El farmacéutico puede contribuir a evitar problemas relacionados con los fármacos, que son más frecuentes en los ancianos (ver Problemas relacionados con los fármacos en los ancianos).

A veces, el anciano tiene más acceso al farmacéutico que a cualquier otro profesional de la salud. Además de venderle los medicamentos, el farmacéutico brinda información sobre fármacos, controla su utilización (incluso el cumplimiento del paciente) y actúa como contacto entre el médico u otro profesional de la salud y el paciente para asegurar una atención farmacéutica óptima. Los farmacéuticos también informan sobre interacciones entre fármacos y otras sustancias, como medicamentos de venta libre, suplementos dietéticos (p. ej., medicamentos naturales) y alimentos.

Cumplimiento del paciente

Los farmacéuticos pueden ayudar a mejorar el cumplimiento del tratamiento a través de las siguientes acciones:

  • Evaluación de la capacidad del paciente para cumplir un régimen terapéutico a través de la identificación de trastornos (p. ej., escasa destreza, disminución de la fuerza manual, compromiso cognitivo, pérdida de la visión)

  • Educación de los pacientes respecto de la forma de administración de algunos fármacos (p. ej., por vía inhalatoria, parches transdérmicos, por vía inyectable, gotas oculares u óticas) o la medición de las dosis de fórmulas líquidas

  • Aporte de fármacos en formatos accesibles para el paciente (p. ej., frascos fáciles de abrir, comprimidos sin envoltura)

  • Confirmación de que las etiquetas de los medicamentos y el material impreso para leer en el hogar están escritos en letra grande y en el idioma nativo del paciente

  • Educación del paciente para usar el calendario que le permite recordar la toma de medicamentos, pastilleros, dispositivos electrónicos para la administración de medicamentos, e instrumentos para dividir o fragmentar los comprimidos

  • Eliminar la complejidad innecesaria y prevenir la duplicación de los regímenes farmacológicos

Ámbitos

Muchos farmacéuticos trabajan en farmacias comunitarias. Pero también pueden hacerlo en una institución de salud, como un hospital, un centro de atención de enfermos crónicos, su domicilio (asociado con una agencia de cuidados domiciliarios), farmacias por correo y en línea, sistemas de atención de la salud organizados, y cuidados paliativos ( Diversas responsabilidades de los farmacéuticos).

Diversas responsabilidades de los farmacéuticos

Ámbitos

Responsabilidades

Hospital

Ayudan a obtener una anamnesis farmacológica detallada de un paciente o un cuidador

Acompañan al médico y a otros profesionales de la salud en las visitas a los pacientes

Realizan recomendaciones sobre fármacos

Proporcionan información sobre fármacos si corresponde

Cuando el alta hospitalaria es inminente, brindan información relacionada con los fármacos al paciente o al cuidador en forma verbal y por escrito

Instituciones de atención de enfermos crónicos*

Puede acompañar al médico y a otros profesionales de la salud en las visitas a los pacientes

Participa en comités de control de calidad

Evalúa y entrevista a los pacientes

Analiza la eficacia de los fármacos y busca interacciones entre ellos, los efectos adversos y los fracasos terapéuticos

Si el farmacéutico identifica un problema o un riesgo más alto de que sucedan trastornos relacionados con fármacos, debe contactar al enfermero o al médico del paciente en forma directa

De acuerdo con las leyes federales, lleva a cabo una revisión mensual del régimen farmacológico de todos los pacientes

Servicio por correo y farmacias en línea (por Internet)

Brinda interconsultas por teléfono a los pacientes y a los médicos

Revisa y valida las prescripciones

Participa en la revisión del uso de fármacos y en el manejo de los formularios

Ayuda a asegurar el control de calidad

Desarrolla materiales educativos para los pacientes y los profesionales de la salud

Sistemas de atención de la salud organizados

Puede desarrollar, implementar y manejar formularios, sistemas computarizados de rastreo de eventos adversos e indicadores para la medición del desempeño (con el fin de mejorar la calidad)

Puede ayudar a diseñar normas para el tratamiento y a manejar los programas de utilización de fármacos

Cuidados paliativos

Recomienda medicamentos apropiados para controlar los síntomas

Asegura la administración de los fármacos en los horarios correctos

Reduce al mínimo la duplicación y las interacciones entre fármacos

Ayuda a mejorar la eficiencia en el uso de los fármacos, en función de los costos

Enseña a los pacientes la mejor manera de emplear los medicamentos prescritos

Controla las respuestas terapéuticas y reconoce problemas relacionados con los fármacos

Asesora a los miembros del equipo de cuidados paliativos acerca de los fármacos apropiados y las posibles interacciones entre los fármacos y otras sustancias (p. ej., medicamentos naturales)

Combina fármacos o dosis de fármacos según sea necesario

*Los farmacéuticos que trabajan en instituciones de atención de enfermos crónicos se denominan farmacéuticos interconsultores.

Recursos en este artículo