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Técnicas de reproducción asistida

Por Robert W. Rebar, MD, Professor and Chair, Department of Obstetrics and Gynecology, Western Michigan University Homer Stryker M.D. School of Medicine

Información:
para pacientes

Las técnicas de reproducción asistida implican la manipulación de los espermatozoides y los óvulos in vitro con el objetivo de producir un embrión.

Las técnicas de reproducción asistida pueden producir un embarazo múltiple, pero el riesgo es mucho más bajo que con la hiperestimulación ovárica controlada. Si el riesgo de defectos genéticos es alto, el embrión a menudo puede estudiarse antes de la transferencia y la implantación (diagnóstico genético preimplantación).

En mujeres < 35, > 47% de los ciclos de reproducción asistida producen un embarazo, y el 87% de los embarazos terminan en nacidos vivos en los Estados Unidos (datos de 2010). La tasa de embarazos disminuye con el incremento de la edad; para las mujeres de 41 o 42 años, la tasa de embarazos es de alrededor del 20%, y solo alrededor del 62% de los embarazos de estas pacientes terminan en nacidos vivos. En general, en las mujeres > 42 se recomienda el uso de ovocitos de donante.

Fertilización in vitro

La fertilización in vitro puede usarse para tratar la infertilidad por oligospermia, espermatozoides anormales, disfunción tubaria o endometriosis, así como para la infertilidad inexplicable. El procedimiento implica lo siguiente:

  • Hiperestimulación ovárica controlada: pueden usarse clomifeno más gonadotropinas o gonadotropinas solas. A menudo, se da un agonista o un antagonista de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) para impedir la ovulación. Tras el crecimiento folicular suficiente, se administra gonadotropina coriónica humana (hCG) para inducir la maduración final y la ovulación.

  • Recuperación de ovocitos: unas 34 h después de administrada la hCG, se recuperan los ovocitos con una punción directa con aguja de los folículos, en general por vía transvaginal con guía ecográfica o, con menos frecuencia, por vía laparoscópica.

  • Fertilización: los ovocitos se inseminan in vitro. En general, el semen se lava varias veces con medios tisulares de cultivo y se concentran los espermatozoides móviles para unirlos a los ovocitos.

  • Cultivo de embriones: una vez agregados los espermatozoides, los ovocitos se cultivan durante 2 o 5 días.

  • Transferencia de embriones: sólo 1 o unos pocos de los embriones resultantes son transferidos a la cavidad uterina, lo que reduce la posibilidad de embarazos multifetales, el mayor riesgo de la fertilización in vitro. El número de embriones transferidos se determina por la edad de la mujer y la posibilidad de respuesta a la fertilización in vitro. Otros embriones pueden congelarse en nitrógeno líquido para ser transferidos en ciclos posteriores.

Los defectos de nacimiento pueden ser más comunes después de la fecundación in vitro, pero los expertos no están seguros de si el aumento del riesgo se debe a la FIV o a factores que contribuyen a la infertilidad; la infertilidad en sí aumenta el riesgo de defectos congénitos. Aún así, a partir de mediados de 2012, la inmensa mayoría de los > 5 millones de niños nacidos después de fecundación in vitro no tienen defectos de nacimiento.

Transferencia intratubaria de gametos

La transferencia intratubaria de gametos es una alternativa a la fertilización in vitro pero rara vez se usa, salvo, en general, en mujeres con infertilidad inexplicable o con una función tubaria normal más una endometriosis. Se obtienen varios ovocitos y los espermatozoides como para la fertilización in vitro, pero las células son transferidas (por vía transvaginal con guía ecográfica o por vía laparoscópica) hasta la porción distal de la trompa uterina, donde se produce la fertilización. Las tasas de nacimientos vivos están entre el 25 y el 35% en los mejores centros de fertilidad.

Inyección intracitoplasmática de espermatozoides

Esta técnica es útil cuando otros métodos no han resultado exitosos, es poco probable que lo sean o cuando existe alguna alteración en los espermatozoides. Los ovocitos se obtienen como para la fertilización in vitro. Se inyecta un solo espermatozoide en cada ovoctio para evitar la fertilización por un espermatozoide anormal. El embrión se cultiva y setransfiere como en la fertilización in vitro. En 2010, alrededor de dos tercios de todos los ciclos de reproducción asistida en los Estados Unidos implicaron la inyección intracitoplasmática de espermatozoides. El riesgo de defectos congénitos puede aumentar después de la inyección intracitoplasmática de espermatozoides, posiblemente debido a que el procedimiento en sí puede dañar el esperma, el huevo o embrión o porque se utiliza esperma de hombres que tienen mutaciones del cromosoma Y. La mayoría de los defectos congénitos informados involucran el tracto reproductivo masculino.

Otras técnicas

A veces se usa una combinación de fertilización in vitro y transferencia intratubaria de gametos, transferencia intratubaria de cigoto, uso de ovocitos de donante y transferencia de embriones congelados a una madre sustituta. Alguna de estas técnicas producen problemas éticos y morales (p. ej., el derecho de maternidad de la madre sustituta, la reducción selectiva del número de embriones implantados si se produce un embarazo multifetal).