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Métodos de anticoncepción basados en el conocimiento de la fertilidad

(Abstinencia periódica)

Por Laura Sech, MD, Family Planning Fellow, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Southern California Keck School of Medicine ; Penina Segall-Gutierrez, MD, MSc, Assistant Professor of Obstetrics and Gynecology and Family Medicine, Keck School of Medicine, University of Southern California ; Emily Silverstein, MD, Research Project Manager, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Southern California Keck School of Medicine ; Daniel R. Mishell, Jr., MD, The Lyle G. McNeile Professor, Department of Obstetrics and Gynecology;Chief Physician, Keck School of Medicine, University of Southern California;Women's and Children's Hospital, Los Angeles County and University of Southern California Medical Center

Información:
para pacientes

Aunque el huevo puede fertilizarse sólo unas 12 h después de la ovulación, los espermatozoides pueden fertilizar un ovocito hasta 5 después de la relación sexual; como resultado, el coito casi 5 días antes de la ovulación puede resultar en embarazo. Por lo tanto, los métodos basados en el conocimiento de la fertilidad requieren la abstinencia de relaciones sexuales desde 5 días antes de la ovulación.

Varios métodos pueden usarse para identificar el momento de la ovulación y así determinar cuando se requiere la abstinencia. Incluyen:

  • Método de los días estándar

  • Método de los dos días (ovulación)

  • Método sintotérmico

El método de días estándar se basa en el calendario (las fechas en que se produce la menstruación) y es adecuado sólo para las mujeres que tienen menstruaciones regulares. La ovulación ocurre aproximadamente 14 días antes del inicio de la menstruación. Por lo tanto, el intervalo de la abstinencia durante el ciclo menstrual se determina restando 18 días al más corto de los 12 ciclos anteriores y 11 días al más largo. Por ejemplo, si los ciclos varían entre 26 y 29 días, la abstinencia debe mantenerse desde el día 8 al 18 de cada ciclo. Cuanto mayor sea la variación de la longitud del ciclo, se requiere una abstinencia más larga. El collar del ciclo (una cadena de perlas de colores que representan los días de un ciclo menstrual) puede utilizarse para ayudar a las mujeres a efectuar un seguimiento de sus días fértiles.

El método de los 2 días (ovulación) se basa únicamente en la evaluación del moco cervical. El moco cervical puede faltar unos pocos días después de la menstruación. Después de que reaparece, el moco tiende a ser espeso, turbio y poco elástico. Luego la cantidad de moco aumenta y se vuelve más acuoso, más claro y más elástico que lo usual. Parece clara de huevo crudo y se estira entre los dedos. El coito debe evitarse completamente durante la menstruación (porque no puede constatarse la consistencia del moco). Está permitido durante los días en los que el moco falta completamente, pero durante ese período el coito debe restringirse a una frecuencia de día por medio (para que el semen no se confunda con el moco). El coito debe evitarse desde el momento en que el moco aparece después de la menstruación hasta 4 días después del pico. El coito está permitido sin restricción desde 4 días después del pico hasta que comienza la menstruación. Un cambio en el moco cervical indica la ovulación con más precisión que la temperatura corporal.

El método sintotérmico combina la medición de la temperatura basal del cuerpo (que aumenta después de la ovulación), la evaluación del moco cervical, y el método de los días estándar. El coito debe evitarse desde el primer día en que se requiere abstinencia de acuerdo con el método calendario hasta 3 días después de que la cantidad de moco cervical disminuye y aumenta la temperatura.

El método sintotérmico posee una tasa de embarazo más baja con uso perfecto que el método de los dos días (basado en el moco cervical), o el método de días estándar (con el Collar del Ciclo o sin él). Sin embargo, las tasas de embarazo con cualquiera de estos métodos son altas con el uso típico, por lo que estos métodos no se recomiendan para las mujeres que desean firmemente para evitar el embarazo.

El método de amenorrea de la lactancia es otro método basado en el conocimiento de la fertilidad. Se basa en la infertilidad posparto natural que ocurre cuando las mujeres amamantan exclusivamente (o casi exclusivamente) y la menstruación no se ha reanudado. La succión del lactante inhibe la liberación de hormonas que son necesarias para estimular la ovulación. Sin ovulación, no se puede producir el embarazo. Este método puede tener 98% de efectividad si se cumplen los siguientes criterios:

  • El infante es < 6 meses.

  • La lactancia materna es la fuente principal de alimentación infantil (la suplementación con fórmula o alimentos sólidos o la extracción de leche materna disminuye la eficacia).

  • La lactancia materna se hace por lo menos cada 4 horas durante el día y cada 6 h en la noche.

  • La menstruación no se ha reanudado (amenorrea).