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Mastalgia (dolor mamario)

Por Mary Ann Kosir, MD, Professor of Surgery and Oncology, Wayne State University School of Medicine, Karmanos Cancer Center

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para pacientes

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La mastalgia (el dolor mamario) es común y puede ser localizado o difuso, y uni o bilateral.

Etiología

En general, el dolor mamario localizado está causado por un trastorno local que produce una tumoración (ver Tumoraciones mamarias (nódulos de mama)), como un quiste mamario o una infección (p. ej., mastitis, absceso). La mayoría de los cánceres de mama no producen dolor.

El dolor difuso y bilateral puede ser causado por cambios fibroquísticos o, con menos frecuencia, por una mastitis bilateral difusa. Sin embargo, un dolor difuso bilateral es muy común en mujeres sin anomalías mamarias. Las causas más comunes son

  • Cambios hormonales que producen una proliferación del tejido mamario (p. ej., durante la fase lútea o la primera parte del embarazo, en mujeres que toman estrógenos y progestágenos)

  • Mamas grandes y péndulas que estiran los ligamentos de Cooper

Evaluación

Anamnesis

Antecedentes de la enfermedad actual: deben determinar el patrón temporal del dolor y su naturaleza (focal o difuso, unilateral o bilateral). Debe establecerse la relación entre el dolor crónico o recurrente y la fase del ciclo menstrual.

Revisión de sistemas: debe buscar otros síntomas sugestivos de embarazo (p. ej., agrandamiento abdominal, amenorrea, náuseas matutinas) o de cambios fibroquísticos (p. ej., presencia de muchas tumoraciones).

Antecedentes médicos: deben cubrir trastornos que pueden causar dolor difuso (p. ej., cambios fibroquísticos) y el uso de estrógenos y progestágenos.

Examen físico

El examen se enfoca en la mama y los tejidos adyacentes, en busca de anomalías como cambios cutáneos que incluyen eritema, erupciones, exageración de marcas normales de la piel y edema que deja marca, a veces denominado peau d'orange (piel de naranja), y signos de infección, como enrojecimiento, calor e hipersensibilidad a la palpación.

Signos de alarma

Los siguientes son signos para preocuparse:

  • Signos de infección

Interpretación de los hallazgos

La ausencia de hallazgos sugiere que el dolor se debe a cambios hormonales o a que la mama es grande y péndula. Los hallazgos anormales sugieren otros problemas específicos.

Estudios complementarios

Si el dolor es inexplicable y ha durado menos que varios meses, deben realizarse pruebas de embarazo, en especial si otros signos y síntomas son consistentes con embarazo.

Otros estudios rara vez están indicados: sólo si los hallazgos físicos sugieren otro problema que requiere evaluación.

Tratamiento

Para la mastalgia relacionada con la menstruación, en general resultan efectivos el paracetamol y los AINE. Si el dolor es intenso, puede intentarse con un breve curso de danazol o de tamoxifeno. Estos agentes inhiben los estrógenos y la progesterona. Si se están administrando estrógenos y progestágenos, puede ser necesario suspenderlos.

Para el dolor mamario relacionado con el embarazo, puede ser de ayuda el uso de un sostén deportivo y tomar paracetamol.

La evidencia reciente sugiere que el aceite de prímula, la vitamina E, o ambos utilizados juntos pueden reducir la gravedad de la mastalgia.

Conceptos clave

  • El dolor de mama difuso y bilateral en general es causado por cambios hormonales o por mamas péndulas y grandes, y no presenta hallazgos físicos.