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Cáncer incurable

Por Bruce A. Chabner, MD, Professor of Medicine;Clinical Director, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital Cancer Center ; Elizabeth Chabner Thompson, MD, MPH, Private Practice, New York Group for Plastic Surgery

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Aun en casos de cáncer incurable, el tratamiento paliativo o experimental puede mejorar la calidad y la duración de la vida. Pero en mucho casos, los médicos deben resistirse al impulso de administrar un fármaco antineoplásico relativamente ineficaz. Una mejor elección es analizar los resultados probables de estos tratamiento y establecer objetivos realistas con el paciente. Debe respetarse la decisión de un paciente de no recibir tratamiento oncológico. Otra alternativa es el ensayo clínico, cuyos riesgos y beneficios deber ser analizados.

Independientemente del pronóstico, la calidad de vida de los pacientes oncológicos puede mejorar con apoyo nutricional, tratamiento eficaz del dolor, otros cuidados paliativos y apoyo psiquiátrico y social del paciente y la familia. Por encima de todo, los pacientes deben saber que el equipo clínico seguirá comprometido y accesible para el tratamiento de apoyo, independientemente del pronóstico. Los programas de cuidados paliativos y otros programas de cuidados terminales son partes importantes del tratamiento oncológico. Para más información respecto de pacientes con enfermedad incurable, ver El paciente moribundo.