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Reseña sobre tratamiento oncológico

Por Bruce A. Chabner, MD, Professor of Medicine;Clinical Director, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital Cancer Center ; Elizabeth Chabner Thompson, MD, MPH, Private Practice, New York Group for Plastic Surgery

Información:
para pacientes

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La curación del cáncer exige eliminar todas las células cancerosas. Las principales modalidades terapéuticas son

  • Cirugía (en la enfermedad local y locorregional)

  • Radioterapia (en la enfermedad local y locorregional)

  • Quimioterapia (en la enfermedad sistémica)

Otros métodos importantes son

  • Hormonoterapia (en determinados cánceres, p. ej., próstata, mama, endometrio)

  • Inmunoterapia (anticuerpos monoclonales, interferones y otros modificadores de la respuesta biológica y vacunas antitumorales; ver Inmunoterapia del cáncer)

  • Fármacos inductores de diferenciación, como los retinoides

  • Fármacos dirigidos que aprovechan el conocimiento cada vez mayor sobre la biología celular y molecular

Debe coordinarse el tratamiento global entre un oncólogo radioterapeuta, un cirujano y un oncólogo clínico en los casos apropiados. La elección de las modalidades está en constante evolución, y siguen realizándose numerosos ensayos de investigación controlados. Cuando es factible y apropiado hay que considerar y analizar con los pacientes la participación en ensayos clínicos.

Se utilizan diversos términos para describir la respuesta al tratamiento (véase Definición de la respuesta al tratamiento oncológico). A menudo, el intervalo sin enfermedad sirve como indicador de curación y varía según el tipo de cáncer. Por ejemplo, los cánceres de pulmón, colon, vejiga, linfomas de células grandes y testículo suelen estar curados si hay un intervalo sin enfermedad de 5 años. En cambio, el cáncer de mama y de próstata pueden recidivar mucho después de 5 años, un evento que define la latencia tumoral (actualmente un área importante de investigación); por lo tanto, un intervalo sin enfermedad de 10 años es más indicativo de curación.

Definición de la respuesta al tratamiento oncológico

Término

Definición

Curación

Ausencia prolongada de signos o síntomas de enfermedad, aunque los pacientes que parecen estar curados pueden tener, aun así, células tumorales viables que, finalmente, causan una recidiva

Remisión completa (respuesta completa)

Desaparición de los signos clínicos de enfermedad

Respuesta parcial

Reducción > 50% del tamaño de la masa o las masas tumorales, que a veces induce paliación y prolongación significativas de la vida pero con nuevo crecimiento inevitable del tumor

Enfermedad estable

Ni mejoría ni agravamiento

Supervivencia sin enfermedad (intervalo sin enfermedad)

Intervalo entre la desaparición del tumor y la recidiva

Supervivencia libre de progresión

Tiempo desde el inicio del tratamiento hasta la progresión manifiesta en un paciente que sobrevive

Tiempo de supervivencia

Tiempo desde el diagnóstico hasta la muerte

Las decisiones terapéuticas deben valorar la probabilidad de efectos adversos frente a la probabilidad de beneficio; estas deciciones requieren una comunicación sincera y posiblemente la participación de un equipo oncológico multidisciplinario. Deben establecerse las preferencias del paciente respecto de cómo vivir el final de su vida en etapas tempranas del tratamiento oncológico, pese a las dificultades para analizar la muerte en un momento tan delicado (ver Instrucciones por adelantado).

Recursos en este artículo