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Introducción a la reseña sobre cáncer

Por Bruce A. Chabner, MD, Professor of Medicine;Clinical Director, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital Cancer Center ; Elizabeth Chabner Thompson, MD, MPH, Private Practice, New York Group for Plastic Surgery

Información:
para pacientes

El cáncer es una proliferación incontrolada de células. Sus propiedades importantes son la falta de diferenciación de las células, la invasión local del tejido adyacente, y, a menudo, las metástasis (diseminación a sitios distantes a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático). El sistema inmune probablemente juegue un papel significativo en la eliminación de cánceres tempranos o células premalignas porque los estados de inmunodeficiencia se asocian con un aumento de la incidencia de diversos tipos de cáncer, particularmente aquellos asociados con la infección viral, y los tumores que surgen en el sistema linfático y la piel.

La mayoría de los cánceres son actualmente curables, sobre todo si se detectan en un estadio temprano, y la remisión prolongada suele ser posible en aquellos detectados en estadios más tardíos. Todavía hay incertidumbre sobre si todos los tipos de cáncer, en particular los cánceres de mama detectados en una fase muy temprana de la mamografía o los cánceres de próstata detectados por antígeno prostático específico (PSA), progresarán y llegarán a ser mortales, pero lo cierto es que la detección temprana del cáncer aumenta el potencial para la curación. Cuando la curación no es posible, como en muchos casos de cáncer avanzado, el tratamiento juicioso con radioterapia, drogas o cirugía puede mejorar la calidad de vida y prolongar la supervivencia. Sin embargo, en otros pacientes, particularmente en los ancianos y en aquellos con condiciones comórbidas, este tratamiento puede ser mal tolerado, y los cuidados paliativos pueden ser la mejor opción.