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Reseña sobre el bazo

Por Harry S. Jacob, MD, Professor of Medicine;Editor-in-Chief, University of Minnesota Medical School;Hematology/Oncology Today

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Por estructura y función, el bazo equivale a 2 órganos. La pulpa blanca, formada por las vainas linfáticas periarteriales y los centros germinales, actúa como un órgano inmunitario. La pulpa roja, formada por macrófagos y granulocitos que revisten los espacios vasculares (cordones y sinusoides), actúa como un órgano fagocítico.

La pulpa blanca es un sitio de producción y maduración de linfocitos B y T. Los linfocitos B del bazo generan anticuerpos humorales protectores; en ciertos trastornos autoinmunitarios (p. ej., trombocitopenia inmunitaria [TI], anemias hemolíticas inmunitarias Coombs-positivas), también pueden sintetizarse autoanticuerpos inadecuados contra elementos sanguíneos circulantes.

La pulpa roja elimina bacterias revestidas de anticuerpos, eritrocitos envejecidos o defectuosos y células sanguíneas revestidas de anticuerpos (como puede ocurrir en citopenias inmunitarias, p. ej. PTI, anemias hemolíticas Coombs-positivas y algunas neutropenias). También sirve de reservorio de elementos de la sangre, en especial leucocitos y plaquetas. Durante la fase de selección y enucleación de eritrocitos, el bazo elimina los cuerpos de inclusión, como los cuerpos de Heinz (precipitados de globina insoluble), los cuerpos de Howell-Jolly (fragmentos nucleares) y todo el núcleo; por consiguiente, después de la esplenectomía o en un estado de hipoesplenismo funcional, aparecen eritrocitos con estas inclusiones en la circulación periférica. Normalmente, la hematopoyesis tiene lugar en la pulpa roja sólo durante la vida fetal. Más allá de este período, puede haber hematopoyesis si la lesión de la médula ósea (p. ej., fibrosis o tumores) permite que las células madre hematopoyéticas circulen y repueblen el bazo adulto (ver Mielofibrosis primaria; ver Síndrome mielodisplásico).