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Envenenamiento con hidrocarburos

Por Gerald F. O’Malley, DO, Thomas Jefferson University and Hospital ; Rika O’Malley, MD

Información:
para pacientes

El envenenamiento con hidrocarburos puede producirse por ingestión o inhalación. La ingestión, más común entre niños < 5 años, puede producir neumonitis aspirativa. La inhalación, más usual entre los adolescentes, puede provocar fibrilación ventricular, en general sin síntomas de advertencia. El diagnóstico de neumonitis es por la clínica, radiografías y oximetría. El vaciado gástrico está contraindicado porque la aspiración es un riesgo. El tratamiento es sintomático.

La ingestión de hidrocarburos, como los destilados del petróleo (p. ej., gasolina, queroseno, aceite mineral, aceite de lámparas, aguarrás), produce efectos sistémicos mínimos pero puede causar neumonitis aspirativa grave. El potencial tóxico depende principalmente de la viscosidad, medida en viscosidad universal Saybolt (SSU) en segundos. Los hidrocarburos líquidos con baja viscosidad (SSU < 60), como la gasolina y los aceites minerales, pueden diseminarse rápidamente en un área grande y son más propensos a causar una neumonitis aspirativa que los hidrocarburos con SSU > 60, como el alquitrán. Si los hidrocarburos son ingeridos en grandes cantidades, pueden ser absorbidos sistémicamente y causar toxicidad hepática o en el SNC, lo que es más probable con los hidrocarburos halogenados (p. ej., tetracloruro de carbono, tricloroetileno).

La inhalación recreativa de hidrocarburos halogenados (p. ej., pegamentos o gomas, pinturas, solventes, limpiadores en spray, gasolina, fluorocarbonos usados como refrigerantes o propelentes de aerosoles—ver Solventes volátiles), llamada "resoplar" o "bolsear", es común entre los adolescentes. Puede causar euforia y cambios en el estado mental y sensibilizar el corazón a las catecolaminas endógenas. Pueden producirse arritmias ventriculares fatales; en general, aparecen sin palpitaciones premonitorias u otras advertencias, a menudo cuando los pacientes se asustan o son perseguidos.

Tolueno ingestión crónica puede causar toxicidad en el SNC a largo plazo, caracterizado por periventricular, occipital, y la destrucción talámico.

Signos y síntomas de envenenamiento con hidrocarbono

Después de la ingestión de apenas una pequeña cantidad de hidrocarburos líquidos, los pacientes inicialmente tosen, se ahogan y pueden vomitar. Los niños pequeños pueden presentar cianosis, contener el aliento y toser persistentemente. Los niños mayores y los adultos pueden informar ardor de estómago.

La neumonitis aspirativa causa hipoxia y distrés respiratorio. Los signos y síntomas de neumonitis pueden aparecer pocas horas antes de que sean visibles los infiltrados en las radiografías. La absorción sistémica sustancial, especialmente de los hidrocarburos halogenados, puede causar letargia, coma y convulsiones. Por lo general, la neumonitis no fatal resuelve en 1 semana; la ingestión de aceite mineral o de lámpara en general lo hace en 5 o 6 semanas.

En general, las arritmias aparecen antes de la consulta y no es probable que recurran después, a menos que el paciente se agite mucho.

Diagnóstico de envenenamiento con hidrocarburos

  • Radiografía de tórax y oximetría realizadas unas 6 h después de la ingestión

Si los pacientes están confundidos y no pueden proporcionar los antecedentes, la exposición a hidrocarburos puede sospecharse si su aliento o sus ropas tienen olor o si se encuentra el envase cerca de ellos. Los residuos de pintura en las manos pueden sugerir aspiración reciente de ese producto.

El diagnóstico de neumonitis por aspiración se realiza por los signos y síntomas y por radiografía de tórax y oximetría, que se realizan unas 6 h después de la ingestión o antes si los síntomas son graves. Si se sospecha una insuficiencia respiratoria, deben medirse los gases en sangre arterial.

Toxicidad del SNC se diagnostica mediante un examen neurológico y la RM.

Tratamiento de envenenamiento con hidrocarburos

  • Tratamiento sintomático

  • Evitar el vaciado gástrico

Cualquier ropa contaminada debe retirarse y lavarse la piel. (Precaución: el vaciado gástrico, que aumenta el riesgo de aspiración, está contraindicado). El carbón no está recomendado. Los pacientes que no tienen una neumonitis aspirativa u otros síntomas después de 4 a 6 h son dados de alto. Aquellos con síntomas son internados y tratados con medidas sintomáticas; los antibióticos y los corticoides no están indicados.

Perlas y errores

  • Evite el vaciado gástrico si se sospecha la ingestión de hidrocarburos (a veces se sospecha en base en el olor de aliento o la ropa).

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