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Picadura por oruga peluche (gusano pollo, oruga pollito, gato lanudo, gata peluda)

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Louisiana State University Health Sciences Center at Shreveport ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Información:
para pacientes

La oruga peluche (Megalopyge opercularis), del orden Lepidoptera, tiene muchos otros nombres. Es una de las orugas más tóxicas en Norteamérica. Es endémica del sur de los Estados Unidos y vive a la sombra de los árboles y arbustos alrededor de las casas, las escuelas y los parques. La oruga áspida produce 2 generaciones al año, lo que lleva a un pico bimodal a finales de primavera y finales de otoño. Tiene forma de gota, y como posee una pelambre larga y sedosa, se parece a un mechón de pelos. Su color varía del amarillo al gris y al marrón-rojizo. Cuando los pelos de la oruga peluche se frotan o se presionan sobre la piel, se libera el veneno.

El envenenamiento causa un dolor punzante e intenso, quemazón y un zarpullido o manchas eritematosas. Los pacientes más susceptibles pueden presentar edema, náuseas, dolor abdominal, cefaleas, linfedema, linfadenitis, shock y distrés respiratorio. En general, el dolor en la herida cede dentro de la hora, y las manchas eritematosas desaparecen en 1 día.

Tratamiento

  • Medidas de enfriamiento locales

El tratamiento para las reacciones locales incluye lavar la piel con agua y jabón (usando un secado sin contacto, como un secador de pelo), medidas de enfriamiento locales, como una bolsa de hielo, o alcohol isopropílico tópico, y poner cinta en el sitio y tirando de él para eliminar los pelos embebidos. Aplicar bicarbonato de sodio o loción de calamina puede alivar las molestias. El tratamiento de las reacciones sistémicas es sintomático. El tratamiento de las reacciones graves es el mismo que el de las picaduras de insectos (ver Picaduras de insectos : Tratamiento).