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Picaduras de garrapatas

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Louisiana State University Health Sciences Center at Shreveport ; Thomas Arnold, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Información:
para pacientes

La mayoría de las garrapatas en los Estados Unidos son de varias especies de Ixodidae, que atacan y se alimentan por varios días si no son retiradas. La transmisión de enfermedades es la principal preocupación y puede ser más probable si la garrapata se ha quedado adherida por mucho tiempo.

Las picaduras de garrapatas a menudo se producen en primavera y verano y son indoloras. La gran mayoría no son complicados y no transmiten la enfermedad. Sin embargo, a menudo producen una pápula roja en el sitio de la picadura y puede inducir hipersensibilidad o reacciones granulomatosas de cuerpo extraño. Las picaduras de garrapatas Ornithodoros coriaceus (pajaroello) causan vesiculación local, pustulización con la rotura, ulceración y escara, con varios grados de edema y dolor local. Reacciones similares se han visto con otras garrapatas.

Diagnóstico

El diagnóstico es por la evaluación clínica y la identificación de la garrapata adherida.

Tratamiento

  • Extracción de la garrapata con pinzas curvas y romas

  • En ocasiones, profilaxis con doxiciclina

La remoción de la garrapata debería ser lo más rápidamente posible para reducir la respuesta inmunitaria cutánea y la posibilidad de transmisión de enfermedades. Si el paciente consulta con la garrapata aún adherida, el mejor método para extraerla de la piel con todas sus partes es usando pinzas sin dientes de puntas curvas y de tamaño medio. Las pinzas deben colocarse paralelas a la piel para tomar las partes de la boca de la garrapata con firmeza lo más cerca de la piel posible. Es preciso tener cuidado de evitar punzar la piel del paciente con el cuerpo de la garrapata. Debe traccionarse de las pinzas lenta y constantemente, fuera de la piel, sin retorcerlas. Las pinzas de puntas curvas son mejores porque la parte externa de la curvatura puede apoyarse contra la piel mientras las anillas permanecen lo suficientemente lejos de la piel como para tomarlas con facilidad. La boca de la garrapata que queda en la piel se hace inmediatamente visible y debe extraerse con cuidado. Sin embargo, si hay dudas de que aún queden partes de la boca de la garrapata, intentar la extirpación quirúrgica puede causar más traumatismo tisular que si esas partes se dejan en la piel; dejar partes de la boca de la garrapata no afecta la transmisión de las enfermedades y, a lo sumo, sólo prolonga un poco la inflamación. Otros métodos de extracción de la garrapata, como quemarlas con un fósforo (que puede dañar los tejidos del paciente) o cubrirlas con vaselina (que es ineficaz), no son recomendables.

Una vez extraída la garrapata, debe aplicarse un antiséptico. Si hay edema y decoloración local, un antihistamínico oral puede ser útil. Aunque rara vez sirve, la garrapata puede ser preservada para su estudio en laboratorio en busca de agentes etiológicos de agentes transmitidos por estos insectos en el área geográfica donde el paciente fue picado.

Las lesiones de las garrapatas Ornithodoros coriaceus deben limpiarse, remojarse con solución de Burow 1:20 y, cuando es necesario, desbridamiento. Los corticoides son útiles en los casos graves. Las infecciones son comunes durante el estadio de úlcera, pero rara vez requieren más que las medidas locales.

Profilaxis de la enfermedad de Lyme

Una sola dosis de doxaciclina (200 mg para adultos y 4 mg/kg hasta un máximo de 200 mg para niños 8 años) debe tenerse en cuenta cuando se reúnen los siguientes criterios:

  • La garrapata es un adulto o una ninfa de la especie Ixodes scapularis.

  • Se estima que la garrapata ha estado adherida por 36 h según el grado de agrandamiento o la certeza sobre el momento de la exposición.

  • Puede inicarse la profilaxis dentro de 72 h después de eliminada la garrapata.

  • La tasa local de infección de las garrapatas con Borrelia burgdorferi es 20%.

  • La doxaciclina no está contraindicada.

Algunos expertos recomiendan un curso más largo de doxiciclina (100 mg dos veces po de 10 a 20 días) para garantizar la erradicación.