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Ambliopía

Por Christopher M. Fecarotta, MD, Pediatric Ophthalmology, Adult Strabismus, & Comprehensive Ophthalmology, Eye Center South, Dothan, AL ; Wendy W. Huang, MD, PhD

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La ambliopía o amaurosis es una reducción funcional de la agudeza visual de un ojo provocada por desuso durante el desarrollo visual. Si la ambliopía no es detectada y tratada antes de los 8 años de edad, puede causar pérdida grave de la visión del ojo afectado. El diagnóstico se basa en la detección de una diferencia de agudeza visual corregida entre los dos ojos, que no se atribuye a otra patología. El tratamiento depende de la causa.

La ambliopía afecta a alrededor del 2 al 3% de los niños y por lo general se desarrolla antes de los 2 años; sin embargo, cualquier niño menor de 8 años de edad pueden desarrollar ambliopía.

El cerebro debe recibir en forma simultánea una imagen clara, enfocada, correctamente alineada de cada ojo para que el sistema visual se desarrolle de manera correcta. Principalmente, este desarrollo tiene lugar en los primeros 3 años de vida, pero no es completo hasta alrededor de los 8 años de edad. Se produce ambliopía cuando hay una interferencia persistente con la imagen de un ojo, pero no con la del otro. La corteza visual suprime la imagen del ojo afectado. Si la supresión persiste lo suficiente, la pérdida de la visión puede ser permanente.

Etiología

Hay 3 causas.

  • Estrabismo

  • Anisometropía

  • Obstrucción del eje visual

El estrabismo (ver Estrabismo) puede causar ambliopía, porque la mala alineación de los ojos genera imágenes retinianas diferentes que son enviadas a la corteza visual. Cuando se produce este desajuste, el cerebro de un niño se puede prestar atención a sólo un ojo a la vez, y la entrada del otro ojo se suprime. Debido a que las vías visuales ya están completamente desarrollados en los adultos, la presentación de 2 imágenes diferentes produce diplopía en lugar de la supresión de una imagen.

La anisometropía (desigualdad de refracción en los 2 ojos, secundaria a astigmatismo, miopía o hiperopía) también puede causar ambliopía pues determina un foco diferente de las imágenes retinianas, y la imagen del ojo con mayor error de refracción es la que está peor enfocada.

La obstrucción del eje visual en algún punto entre la superficie del ojo y la retina (p. ej., debido a una catarata) interfiere con la formación de la imagen en la retina del ojo afectado o la impide totalmente. Esta obstrucción puede causar ambliopía.

Signos y síntomas

En general, la ambliopía es asintomática y no se diagnostica en una evaluación sistemática de rutina de la visión. Los niños rara vez refieren pérdida de visión unilateral, aunque pueden desviar o cubrir un ojo. Los niños muy pequeños no advierten o no pueden expresar que la visión de los dos ojos difiere. Algunos niños mayores pueden referir alteración de la visión en el ojo afectado o mostrar una escasa percepción de la profundidad. Cuando la causa es el estrabismo, las otras personas advierten la desviación de la mirada. Una catarata que provoca oclusión del eje visual puede pasar inadvertida.

Diagnóstico

  • Detección sistemática temprana

  • Fotodetección

  • Estudios complementarios adicionales (p. ej., prueba de oclusión, prueba de oclusión-desoclusión, refracción, oftalmoscopia, lámpara de hendidura)

Se recomienda la detección sistemática de ambliopía (y estrabismo) en todos los niños antes de iniciar la escolaridad, óptimamente alrededor de los 3 años de edad. La fotodetección es un método de detección sistemática en niños muy pequeños que no pueden ser sometidos a pruebas subjetivas debido a trastornos de aprendizaje o del desarrollo. La fotodetección consiste en el uso de una cámara para grabar imágenes de los reflejos pupilares durante la fijación en una diana visual y los reflejos rojos en respuesta a la luz; después, se compara la simetría de las imágenes. La detección sistemática en niños mayores se basa en las pruebas de agudeza visual con figuras (p. ej., figuras de E tumbadas, tarjetas de Allen o figuras o caracteres HOTV) o con optotipos de Snellen.

La identificación de la causa de base requiere otros estudios complementarios. El estrabismo puede confirmarse con la prueba de oclusión alternada o la prueba de oclusión-desoclusión (ver Estrabismo : Diagnóstico). Los oftalmólogos pueden confirmar la anisometropía midiendo la refracción de cada ojo. La obstrucción del eje visual puede confirmarse por oftalmoscopia o examen con lámpara de hendidura.

Pronóstico

La ambliopía puede tornarse irreversible si no es diagnosticada y tratada antes de los 8 años de edad, momento en el cual el sistema visual con frecuencia ha madurado. La mayoría de los niños diagnosticados y tratados antes de los 5 años de edad muestran cierta mejoría de la visión. El tratamiento más temprano aumenta la probabilidad de recuperar totalmente la visión. En ciertas circunstancias, los niños mayores con ambliopía todavía puede tener mejoría de la visión con el tratamiento. En algunos casos, es posible la recurrencia (recidiva) hasta que el sistema visual madura. Algunos pacientes tienen una pequeña disminución de la agudeza visual después de la maduración del sistema visual.

Tratamiento

  • Gafas o lentes de contacto

  • Extirpación de cataratas

  • Oclusión con parche

  • Gotas de atropina

El tratamiento debe ser dirigido por un oftalmólogo experimentado en el tratamiento de trastornos oculares en los niños. Se debe tratar cualquier causa de base (p. ej., gafas o lentes de contacto para corregir errores de refracción, extirpación de una catarata). Después, se estimula el uso del ojo ambliope colocando un parche en el ojo con mejor visión o aplicando gotas de atropina en éste para proporcionar una ventaja visual al ojo ambliope. El cumplimiento del tratamiento es mejor con el uso de colirios. Puede recomendarse el tratamiento de mantenimiento para la prevención de recurrencias después de que se haya estabilizado la mejoría, hasta que el niño tiene alrededor de 8 a 10 años de edad.

Conceptos clave

  • La ambliopía es la pérdida de visión en un ojo causada por la falta de un estímulo visual con claridad focal y alineación correcta hacia la corteza visual de cada ojo durante la primera infancia antes de la maduración de las vías visuales.

  • El diagnóstico se basa sobre todo en las pruebas de detección, que se deben hacer a la edad de 3 años.

  • El tratamiento está dirigido a la causa (p. ej., la corrección de errores de refracción, la eliminación de las cataratas), seguido del uso de un parche o administración de gotas de atropina en el ojo con mejor visión.