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Introducción a las infecciones diversas en lactantes y niños

Por Geoffrey A. Weinberg, MD, Golisano Children’s Hospital, University of Rochester Medical Center;University of Rochester School of Medicine and Dentistry

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Los lactantes y los niños pequeños desarrollan infecciones con mayor frecuencia que los adultos y los niños mayores. Las infecciones pueden estar presentes desde el nacimiento (ver Infecciones en recién nacidos), pero es más habitual que se contagien luego. El sistema inmunitario de un niño no es tan maduro ni tiene la capacidad de respuesta del de un adulto, quizá por la menor capacidad de respuesta a los antígenos independientes de linfocitos T, las concentraciones más bajas de inmunoglobulinas, una mayor proporción de linfocitos T y B vírgenes en comparación con linfocitos de memoria u otros factores. Los niños también están expuestos a más patógenos de sus compañeros de la guardería o la escuela.

Muchas enfermedades infecciosas que afectan a lactantes y niños también se observan en adultos y se analizan en otra sección de The Manual.