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Revisión del tratamiento farmacológico en los niños

Por Cheston M. Berlin, Jr., MD, University Professor of Pediatrics and Professor of Pharmacology, Penn State University College of Medicine

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El tratamiento farmacológico en niños difiere del de los adultos, sobre todo porque suele basarse en el peso o la superficie corporal. Las dosis (y los intervalos de dosis) son diferentes debido a las variaciones relacionadas con la edad de la absorción, la distribución, el metabolismo y la eliminación. Un niño no puede recibir de manera segura una dosis para adultos de un fármaco ni puede asumirse que la dosis de un niño es proporcional a la de un adulto (es decir, que un niño de 7 kg requiere 1/10 de la dosis de un adulto de 70 kg). La mayoría de los fármacos no han sido estudiados adecuadamente en niños, aunque la legislación federal (Best Pharmaceuticals for Children Act de 2001 y la Pediatric Research Equity Act de 2003 [ambas renovadas en 2012]) estipula la autoridad normativa y regulatoria para comenzar esos estudios.

Efectos adversos y toxicidad

Por lo general, los niños pueden presentar los mismos efectos adversos que los adultos (ver Reacciones adversas a los fármacos), pero tienen mayor riesgo con ciertos fármacos, por diferencias farmacocinéticas o por los efectos del fármaco sobre el crecimiento y el desarrollo. Los fármacos frecuentes con efectos adversos singulares o mayor riesgo de efectos adversos en niños se enumeran en el Fármacos que manifiestan toxicidad inusual en niños.

Fármacos que manifiestan toxicidad inusual en niños

Fármaco

Síndrome clínico

Mecanismo

Comentarios

Anestésicos tópicos (p. ej., benzocaína, mezcla de lidocaína y prilocaína)

Cianosis

Formación de metahemoglobina (oxidación de ion ferroso a ion férrico)

Incidencia rara

Ceftriaxona

Ictericia

Kernícterus

Desplazamiento de la bilirubina de la albúmina

Afecta sólo a recién nacidos

Codeína

Depresión respiratoria

Muerte

Metabolización ultrarrápida de la codeína a la morfina

Variante genética

Las muertes se han producido después de la cirugía y en un lactante cuya madre tomó codeína

Difenoxilato

Depresión respiratoria

Muerte

Depresión del SNC (en SNC inmaduro)

Síndrome de sobredosis, por lo general en niños < 2 años

Fluoroquinolonas

Toxicidad para el cartílago

Desconocido

Sospecha basada en estudios en animales, pero no se han comprobado efectos adversos en seres humanos—el uso a corto plazo puede ser seguro

Lindano (tópico)

Convulsiones

Toxicidad del SNC

Probablemente, mayor absorción en niños

No debe utilizarse en niños < 50 kg (es preciso indicar un tratamiento alternativo)

Proclorperazina

Alteración de la función del SNC

Efectos extrapiramidales

Opistótonos

Protrusión de fontanelas

Acciones a través de múltiples receptores del SNC

Los lactantes febriles y deshidratadaos presentan un riesgo especial

ISRS

Ideación suicida

Desconocido

Mayor incidencia de ideación suicida en niños y adolescentes

Tetraciclina

Cambio de coloración y punteado del esmalte dental

Quelación con Ca en dientes en crecimiento

No se administra a niños < 8 yr

Los niños más pequeños tienen un riesgo especialmente alto de intoxicación accidental cuando descubren y toman vitaminas o fármacos de sus cuidadores. Los lactantes están expuestos a toxicidad de fármacos usados por los adultos; ésta puede producirse antes del nacimiento cuando son expuestos por vía transplacentaria o después, con la exposición a través de la leche materna (numerosos agentes; ver LACTANCIA MATERNA : Fármacos y ver Algunos fármacos contraindicados en madres durante la lactancia) o contacto con la piel de cuidadores que se han aplicado en forma reciente ciertos fármacos tópicos (p. ej., escopolamina contra la cinetosis, malatión contra la pediculosis, difenhidramina contra la hiedra venenosa).

Se han observado efectos adversos, incluso la muerte, en niños que recibieron medicaciones de venta libre contra la tos y el resfriado que contenían alguna combinación de un antihistamínico, un descongestivo simpaticomimético y el antitusivo dextrometorfano. La recomendación actual es no administrar este tipo de productos a niños < 4 años.

Recursos en este artículo