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Esquizofrenia infantil

Por Josephine Elia, MD, Professor of Psychiatry and Human Behavior, Professor of Pediatrics, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University, Nemours Alfred I. duPont Hospital for Children

Información:
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(Ver también Esquizofrenia.)

La esquizofrenia es la presencia de alucinaciones y delirios que causan considerable disfunción psicosocial y persisten 6 meses.

Por lo general, la esquizofrenia aparece entre mediados de la adolescencia y mediados de la cuarta década de la vida, con un pico de inicio en la tercera década. Las manifestaciones son similares en adolescentes y adultos jóvenes. La esquizofrenia en los niños prepúberes (esquizofrenia de inicio en la infancia), en la que los síntomas similares a los de la forma del adolescente/adulto joven se desarrollan antes de los 12 años, es extremadamente rara.

Aunque el primer episodio ocurre generalmente en adultos jóvenes, algunos acontecimientos y experiencias del desarrollo neurológico contributivas ocurren antes (p. ej., durante el período perinatal).

Estos factores de riesgo perinatal incluyen los siguientes:

  • Los trastornos genéticos (en particular aquellos que aumentan el riesgo de inicio en la infancia)

  • La exposición a ciertos medicamentos o sustancias (p. ej., el cannabis) durante un período vulnerable

  • Desnutrición prenatal

  • Complicaciones del parto, hipoxia, infección perinatal, desprendimiento o insuficiencia de la placenta

  • Lesión cerebral de la niñez

Otros factores de riesgo, que se producen más tarde (p. ej., el uso de drogas más tarde en la adolescencia), pueden desencadenar entonces la aparición de la esquizofrenia.

Las manifestaciones de la esquizofrenia de inicio en la infancia suelen ser similares a las de los adolescentes y adultos, pero los delirios y las alucinaciones visuales (que pueden ser más frecuentes en los niños) pueden ser menos elaborados. Las características adicionales también ayudan a distinguir la esquizofrenia de inicio en la infancia de la forma del adolescente/adulto joven:

  • Síntomas más graves

  • Antecedentes familiares fuertes

  • El aumento de la prevalencia de anomalías genéticas, anormalidades del desarrollo (p. ej., trastorno generalizado del desarrollo, discapacidad intelectual), y anormalidades motoras

  • El aumento de la prevalencia de dificultades sociales premórbidas

  • Inicio insidioso

  • Deterioro cognitivo

  • Cambios neuroanatómicos (pérdida progresiva del volumen de la materia gris cortical, aumento del volumen ventricular)

La psicosis de comienzo súbito siempre debe tratarse como una urgencia médica, con una evaluación médica completa para investigar una causa fisiológica de la alteración del estado mental; estas causas incluyen

  • Medicamentos (en niños más pequeños, los estimulantes y los corticosteroides, en adolescentes, las drogas de abuso)

  • Infección o lesión del SNC

  • Trastornos tiroideos

  • anticuerpos contra los receptores de NMDA

  • LES

  • Porfiria

  • Enfermedad de Wilson

El tratamiento es complejo, con resultados variables, y se recomienda firmemente la derivación del niño o el adolescente a un psiquiatra.