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Movimiento antivacunación

Por Michael J. Smith, MD, MSCE, Assistant Professor, Pediatric Infectious Diseases, University of Louisville School of Medicine

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A pesar de los sistemas de seguridad rigurosos de las vacunas impuestos en los Estados Unidos, muchos padres siguen preocupados por la seguridad de las vacunas infantiles y el calendario de vacunación. Estas preocupaciones han llevado a que algunos padres no permitan que sus hijos reciban todas o algunas de las vacunas recomendadas. En los Estados Unidos, las tasas de exenciones de vacunas aumentó de 1% en 2006 al 2% en 2011; algunos estados informaron que el 6% de los niños recibieron exenciones. La tasa de enfermedades prevenibles por vacunación es mayor en los niños cuyos padres han rechazado ≥ 1 vacunas por razones no médicas. Específicamente, tienen una probabilidad 123 veces mayor de contraer la tos ferina, 28,6 veces mayor de contraer la varicela y 36,5 veces mayor de contraer la enfermedad neumocócica. Los niños en los Estados Unidos siguen muriendo a causa de enfermedades prevenibles por vacunación. 4En 2008, hubo 5 casos (uno mortal) de infección invasiva por Haemophilus influenza de tipo B en Minnesota, la mayor cantidad desde 1992. Tres de los niños infectados, incluido el niño que murió, no habían recibido las vacunas debido a que sus padres habían aplazado o rechazado la vacuna.

La decisión de aplazar o rechazar las vacunas también afecta a la salud pública. Cuando la proporción de la población total que es inmune a una enfermedad (inmunidad del rebaño) disminuye, aumenta la prevalencia de la enfermedad, lo que aumenta la posibilidad de la enfermedad en las personas en riesgo. La gente puede estar en riesgo debido a

  • Ellos se vacunaron anteriormente, pero la vacuna no induce inmunidad (p. ej., 2 a 5% de los receptores no responden a la primera dosis de la vacuna contra el sarampión).

  • La inmunidad puede disminuir con el tiempo (p. ej., en los ancianos).

  • Ellos (es decir, algunos pacientes inmunocomprometidos) no pueden recibir vacunas de virus vivos (p. ej., contra el sarampión, las paperas y la rubéola, varicela) y se basan en la inmunidad de grupo para la protección contra este tipo de enfermedades.

Los padres dudan en vacunar a sus hijos por muchas razones. Dos de los más prominentes preocupaciones de los padres en la última década han sido que

  • Las vacunas pueden causar autismo.

  • Los niños reciben demasiadas vacunas.

  • 1Glanz JM, et al: Parental refusal of pertussis vaccination is associated with an increased risk of pertussis infection in children. Pediatrics 123(6):1446-1451, 2009.

  • 2Glanz JM, et al: Parental refusal of varicella vaccination and the associated risk of varicella infection in children. Arch Pediatr Adolesc Med 164(1):66-70, 2010.

  • 3Glanz JM, et al: Parental decline of pneumococcal vaccination and risk of pneumococcal related disease in children. Vaccine 29(5):994-999, 2011.

  • 4Invasive Haemophilus influenzae type B disease in five young children--Minnesota, 2008. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 58(3):58-60, 2009.

Vacuna MMR y autismo

En 1998, Andrew Wakefield y sus colegas publicaron un breve informe en The Lancet. Este informe se refiere a 12 niños con trastornos del desarrollo y problemas gastrointestinales; 9 de ellos también tenían autismo. Según el informe, los padres afirmaron que 8 de los 12 niños habían recibido la vacuna combinada contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) dentro de 1 mes antes de la aparición de los síntomas. Wakefield postuló que el virus del sarampión en la vacuna MMR viajó hasta el intestino donde causó la inflamación, lo que permitió que proteínas en el tracto gastrointestinal entraran en el torrente sanguíneo, viajaran hasta el cerebro y causaran autismo. Este estudio recibió atención de los medios en todo el mundo, y muchos padres comenzaron a dudar de la seguridad de la vacuna MMR. En otro estudio, Wakefield afirmó encontrar el virus del sarampión en muestras de biopsias intestinales de 75 de 90 niños con autismo y en solamente 5 de 70 pacientes del grupo control, lo que lleva a la especulación de que el virus del sarampión vivo en la vacuna MMR estuvo implicado de alguna manera en el autismo.

Debido a que la metodología de Wakefield podría mostrar solo una asociación temporal en lugar de una relación de causa-efecto, muchos otros investigadores estudiaron la posible conexión entre la vacuna MMR y el autismo. Gerber y Offit1 revisaron al menos 13 grandes estudios epidemiológicos, los cuales no pudieron apoyar una asociación entre la vacuna MMR y el autismo. Muchos de estos estudios mostraron que las tendencias nacionales de vacunación con MMR no estaban directamente relacionadas con las tendencias nacionales en el diagnóstico de autismo. Por ejemplo, en el Reino Unido entre 1988 y 1999, la tasa de vacunación con MMR no cambió, pero la tasa de autismo aumentó.

Otros estudios compararon el riesgo de autismo en los niños individuales que recibieron o no recibieron la vacuna MMR. En el mayor y más convincente de estos estudios, Madsen y cols.2 evaluaron 537.303 niños daneses nacidos entre 1991 y 1998, el 82% de los cuales habían recibido la vacuna MMR. Después de controlar los factores de confusión posibles, no encontraron ninguna diferencia en el riesgo relativo de autismo u otros trastornos del espectro autista en los niños vacunados y no vacunados. La incidencia general de autismo o un trastorno del espectro autisma fue de 608 de 440.655 (0,138%) en el grupo vacunado y de 130 de 96.648 (0.135%) en el grupo no vacunado. Otros estudios basados en la población de todo el mundo han llegado a conclusiones similares.

En respuesta al aumento de la detección de Wakefield del virus del sarampión en muestras de biopsias intestinales de los niños autistas, Hornig y cols.3 buscaron el virus del sarampión en muestras de biopsias tomadas de 38 niños que tenían síntomas gastrointestinales y se sometieron a una colonoscopia; 25 niños tenían autismo y 13 no lo tenían. El virus del sarampión no se detectó con mayor frecuencia en los niños con autismo que en aquellos sin autismo.

  • 1Gerber JS, Offit PA: Vaccines and autism: A tale of shifting hypotheses, , Clin Infect Dis 48(4):456-61, 2009.

  • 2Madsen KM, et al: A population-based study of measles, mumps, and rubella vaccination and autism. N Engl J Med 347(19):1477-82, 2002.

  • 3Hornig M, et al:Lack of association between measles virus vaccine and autism with enteropathy: A case-control study. PLoS ONE, 3 (9): e3140, 2008.

Timerosal y autismo

El timerosal es un compuesto de mercurio utilizado anteriormente como conservante en muchos frascos de vacuna multidosis; los conservantes no son necesarios en los frascos de dosis única y no pueden utilizarse en las vacunas de virus vivos. El timerosal se metaboliza a etilmercurio, que se elimina rápidamente del cuerpo. Debido a que el metilmercurio ambiental (que es un compuesto diferente que no es eliminado del cuerpo rápidamente) es tóxico para los seres humanos, existía la preocupación de que las cantidades muy pequeñas de timerosal en las vacunas utilizadas pudieran causar problemas neurológicos, en particular, el autismo en los niños. Debido a estas preocupaciones teóricas, aunque ningún estudio ha mostrado evidencia de daño, el timerosal fue retirado de las vacunas infantiles de rutina en los Estados Unidos, Europa y otros países para el año 2001. Sin embargo, en estos países, el timerosal se sigue utilizando en algunas vacunas contra la influenza y en varias otras vacunas para uso en adultos (véase Thimerosal Content in Some US Licensed Vaccines). También se utiliza en muchas vacunas producidas en países en desarrollo; la OMS no ha recomendado su retirada porque no hay evidencia clínica de toxicidad debido al uso rutinario.

A pesar de la eliminación del timerosal, las tasas de autismo han seguido aumentando, lo que sugiere fuertemente que el timerosal en las vacunas no causa autismo. Además, 2 estudios separados de la Base de datos de Seguridad de Vacunas (VSD) han llegado a la conclusión de que no existe una asociación entre el timerosal y el autismo. En un estudio de cohorte de 124.170 niños en 3 organizaciones de atención gerenciada (MCO); Verstraeten y cols.1 no encontraron ninguna asociación entre el timerosal y el autismo u otros trastornos del desarrollo, aunque se observaron asociaciones inconsistentes (es decir, observada en una MCO, pero no la otra) entre el timerosal y ciertos trastornos del lenguaje. En un estudio de casos y controles de 1.000 niños (256 con un trastorno del espectro autista y 752 controles apareados sin autismo), Price y cols.2, utilizando el análisis de regresión, no encontraron ninguna asociación entre la exposición al timerosal y el autismo.

Los profesionales que trabajan con los padres que aún están preocupados por el timerosal en la vacuna de la gripe pueden utilizar frascos de dosis única o administrar vacuna antigripal de virus vivos atenuados; ninguno de ellos contiene timerosal.

  • 1Verstraeten T, et al: Safety of thimerosal-containing vaccines: A two-phased study of computerized health maintenance organization databases. Pediatrics 112:1039-1048, 2003.

  • 2Price CS, et al: Prenatal and infant exposure to thimerosal from vaccines and immunoglobulins and risk of autism. Pediatrics 126(4):656-664, 2010.

Uso de múltiples vacunas simultáneas

Una encuesta representativa a nivel nacional realizada a fines de la década de 1990 reveló que casi una cuarta parte de todos los padres sentía que sus hijos reciban más inmunizaciones de lo que deberían. Desde entonces, vacunas adicionales se han añadido al calendario de vacunación de manera que a los 6 años, se recomienda ahora que los niños reciban múltiples dosis de vacunas para el 15 infecciones diferentes ( Cronograma de vacunación recomendado para los 0-6 años de edad). Para reducir al mínimo el número de inyecciones y visitas, los profesionales dan muchas vacunas como productos de combinación (p. ej., difteria-tétanos-tos ferina, sarampión-paperas-rubéola). Sin embargo, algunos padres se han preocupado de que el sistema inmunológico de los niños (en particular de los lactantes) no pueda manejar múltiples antígenos presentados simultáneamente. Esta preocupación ha causado que algunos padres soliciten calendarios de vacunación alternativos que retrasan y a veces excluyen por completo ciertas vacunas. Una reciente encuesta representativa a nivel nacional encontró que el 13% de los padres utiliza un calendario de este tipo.

El uso de calendarios alternativos es arriesgado y científicamente infundado. El calendario oficial está diseñado para proteger a los niños contra las enfermedades cuando son más susceptibles. El retraso de la vacunación aumenta la cantidad de tiempo que los niños están en riesgo de contraer estas enfermedades. Además, aunque los padres pueden planificar sólo retrasar la vacunación, el aumento del número de visitas necesarias para los calendarios alternativos aumenta la dificultad de la adherencia y por lo tanto el riesgo de que los niños no recibirán una serie completa de vacunas. En cuanto a los desafíos inmunológicos, los padres deben ser informados de que la cantidad y el número de antígenos contenidos en las vacunas es minúscula en comparación con la encontrada en la vida cotidiana. Incluso al nacer, el sistema inmunológico de un lactante está preparado para responder a los cientos de antígenos a los que el lactante está expuesto al pasar por el canal del parto y al ser manipulado por la madre (no estéril). Los niños por lo general encuentran y responder inmunológicamente a docenas y tal vez cientos de antígenos durante un día ordinario sin dificultad. Una infección típica con un solo organismo estimula una respuesta inmune a múltiples antígenos de ese organismo (tal vez de 4 a 10 en una infección respiratoria superior típica). Además, dado que las vacunas actuales contienen menos antígenos en general (es decir, porque los antígenos clave han sido mejor identificados y purificados), los niños están expuestos a menos antígenos de vacunas hoy que durante la mayor parte del siglo XX.

En resumen, los calendarios alternativos de vacunación no están basados en la evidencia y ponen a los niños en mayor riesgo de enfermedades infecciosas. Y lo más importante es que no aportan ninguna ventaja. Utilizando datos de la VSD, Smith y Woods1 compararon los resultados del desarrollo neurológico de un grupo de niños que recibieron todas las vacunas a tiempo con aquellos que no lo hicieron. Los niños en el grupo tardío no anduvieron mejor en ninguno de los 42 resultados evaluados. Estos resultados deberían tranquilizar a los padres que se preocupan de que los niños reciban muchas vacunas demasiado pronto.

  • 1Smith MJ, Woods CR: On-time vaccine receipt in the first year does not adversely affect neuropsychological outcomes. Pediatrics 125(6)1134 -1141, 2010.