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Medicina energética

Por Steven Rosenzweig, MD, Drexel University College of Medicine

Información:
para pacientes

La medicina energética pretende manipular los campos de energía sutil (también llamados campos biológicos) que que supuestamente existen en el cuerpo y alrededor de éste. Todas las terapias energéticas se basan en la creencia de que una fuerza vital universal o energía sutil reside en el cuerpo y sus alrededor. El Qi gong, que se utiliza en la medicina tradicional china, es una terapia energética.

Acupuntura

La acupuntura, una terapia dentro de la medicina tradicional china, es una de las terapias alternativas más ampliamente aceptadas en el mundo occidental. Se estimulan puntos específicos en el cuerpo, en general mediante la inserción de agujas finas en la piel y los tejidos subyacentes. Se considera que la estimulación de estos puntos específicos desbloquea el flujo de qi a lo largo de las vías de energía (meridianos) y así restablece el equilibrio; a lo largo de los meridianos, se encuentran más de 350 puntos definidos. El procedimiento no suele causar dolor, pero sí una sensación de hormigueo. A veces, la estimulación se incrementa retorciendo o calentando la aguja. Los puntos de acupuntura también pueden ser estimulados por presión (llamada acupresión), láser, ultrasonido o una tensión muy baja de corriente eléctrica (llamado electroacupuntura) aplicada a la aguja.

Evidencia y usos

Las investigaciones demostraron que la acupuntura libera diferentes neurotransmisores (p. ej., endorfinas) que actúan como analgésicos naturales. Evidencia razonable respalda la eficacia de la acupuntura como analgésico y para reducir las náuseas y los vómitos. Sin embargo, en muchos estudios los resultados de la acupuntura simulada son comparables con los de la acupuntura real; la eficacia relativa de ambas todavía no está clara.

La acupuntura alivia las náuseas y los vómitos relacionados con la cirugía y la quimioterapia. Cuando se utiliza con fármacos antieméticos, tiene un efecto aditivo. Asimismo, también ayuda a aliviar las náuseas y los vómitos durante el embarazo. Ha sido utilizada para aliviar el dolor después de un procedimiento quirúrgico o dental. Como parte de un plan de tratamiento integral (a veces como tratamiento adyuvante), la acupuntura puede ser útil para tratar adicciones, el síndrome del túnel carpiano, fibromialgias, cefaleas, lumbalgias, artrosis y la xerostomía (en pacientes con cáncer avanzado) y en la rehabilitación del accidente cerebrovascular.

La evidencia preliminar sugiere que la acupuntura puede aliviar los síntomas vasomotores en varones que reciben análogos de la gonadotropina para el cáncer de próstata. La evidencia para aliviar los síntomas y mejorar la función pulmonar en pacientes con asma y aliviar el dolor o mejorar la función en pacientes con artritis reumatoidea es mixta. La acupuntura es ineficaz para dejar de fumar y bajar de peso.

Posibles efectos adversos y contraindicaciones

Los efectos adversos son raros si el procedimiento se realiza correctamente. El empeoramiento de los síntomas (en general transitorios) y los síntomas vasovagales son los más comunes. Debido a que la acupuntura puede provocar desmayos y somnolencia (aunque rara vez), los pacientes deben estar recostados al menos en su primer tratamiento y no deben conducir vehículos o realizar tareas que requieran estado de alerta después del tratamiento, hasta que sepan cómo les afecta. La infección es extremadamente rara; la mayoría de los profesionales utilizan agujas desechables.

La acupuntura está contraindicada en pacientes con trastornos hemorrágicos graves. La electroacupuntura está contraindicada en pacientes con marcapasos o un desfibrilador implantado. La acupuntura en ciertos puntos puede estimular las contracciones uterinas y, en la medicina tradicional china, se utiliza para modular el trabajo de parto. Sólo profesionales especialmente entrenados deben usar acupuntura en mujeres embarazadas.

Imanes

La terapia energética puede depender de campos magnéticos (o de corriente alterna o directa).

Evidencia y usos

En particular, los imanes, son un tratamiento popular para diversos trastornos musculoesqueléticos, aunque varios estudios no han mostrado ninguna eficacia, sobre todo para aliviar el dolor, una de sus aplicaciones más comunes.

La evidencia preliminar sugiere que los imanes estáticos (permanentes) pueden ayudar a aliviar el dolor en pacientes con artrosis. Sin embargo, la evidencia de que los electroimanes pueden reducir el dolor y mejorar la función física es más consistente que para los imanes estáticos. Está bien establecido que los campos electromagnéticos pulsantes aceleran la curación de fracturas no consolidadas.

Posibles contraindicaciones

Las posibles contraindicaciones para los imanes incluyen el embarazo (se desconocen los efectos sobre el feto) y el uso de dispositivos cardíacos implantados, una bomba de insulina o un fármaco administrado por parches.

Tacto terapéutico

El tacto terapéutico, a veces denominado imposición de manos, utiliza la energía curativa del terapeuta para identificar y reparar los desequilibrios en el campo biológico del paciente. En general, los practicantes no tocan al paciente; en cambio, mueven sus manos hacia adelante y hacia atrás sobre éste. El toque terapéutico se ha utilizado para disminuir la ansiedad y mejorar la sensación de bienestar en los pacientes con cáncer, pero estos efectos no se han estudiado en forma rigurosa. En los Estados Unidos, los enfermeros han introducido el toque terapéutico en las unidades de cuidados intensivos y otros ámbitos hospitalarios.

Reiki

El Reiki, que se originó en Japón, es una técnica similar; en el Reiki, los profesionales canalizan la energía a través de sus manos y la transfieren al cuerpo del paciente para promover la curación. Se considera que los profesionales tienen poderes curativos especiales, necesarios para estos tratamientos.