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Sistemas completos de medicina alternativa

Por Steven Rosenzweig, MD, Drexel University College of Medicine

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Los sistemas de medicina alternativa son sistemas completos con explicación de la enfermedad, diagnóstico y tratamiento.

Ayurveda

Ayurveda, el sistema de medicina tradicional de la India, se originó hace más de 4.000 años. Se basa en la teoría de que la enfermedad está causada por un desequilibrio de la fuerza vital del cuerpo (prana). La armonía del prana está determinada por el equilibrio de las 3 cualidades corporales (doshas): vata, pitta y kapha. La mayoría de las personas tienen un dosha dominante; el equilibrio específico es único para cada persona.

Evidencia

Se han realizado pocos estudios bien diseñados de prácticas de Ayurveda. Está en proceso de estudio el uso de combinaciones de hierbas ayurveda para aliviar los síntomas en pacientes con artritis reumatoidea y para tratar la diabetes.

Usos

Después de determinar el equilibrio de los doshas, los profesionales diseñan un tratamiento adaptado de modo específico para cada paciente. El Ayurveda utiliza dieta, hierbas, masaje, meditación, yoga y desintoxicación terapéutica (panchakarma) —en general con enemas, masajes con aceites o lavado nasal— para restablecer el equilibrio dentro del cuerpo y con la naturaleza.

Posibles efectos adversos

En algunas de las combinaciones de hierbas utilizadas, se usan metales pesados (sobre todo plomo, mercurio y arsénico) porque se piensa que tienen efectos terapéuticos. Se han informado casos de toxicidad por metales pesados.

Homeopatía

Desarrollada en Alemania en el siglo XVIII, la homeopatía se basa en el principio de que lo similar cura lo similar. Una sustancia que cuando se administra en grandes dosis causa un cierto conjunto de síntomas se cree que cura los mismos síntomas cuando se administra en dosis diminutas. Se considera que la dosis diminutas estimulan los mecanismos curativos del cuerpo. Los tratamientos se basan en las características únicas del paciente, como la personalidad y el estilo de vida, así como los síntomas y el estado general de salud.

Los remedios utilizados en homeopatía derivan de sustancias naturales, como extractos de plantas y minerales. Las concentraciones extremadamente bajas se preparan de una manera específica. Cuanto más se diluye el remedio homeopático, se considera que es más fuerte.

Algunas soluciones son tan diluidas que no contienen moléculas del ingrediente activo. No hay ninguna explicación científica y convincente de cómo podrían funcionar estas diluciones.

Evidencia

Se ha estudiado la eficacia de los medicamentos homeopáticos para diversos trastornos. Ningún estudio ha demostrado con claridad la eficacia de cualquier remedio homeopático específico, aunque algunos estudios han mostrado resultados positivos (p. ej., un ensayo clínico bien dirigido, aleatorizado y controlado con placebo demostró un beneficio terapéutico superior al placebo en el tratamiento de la diarrea en los niños). La homeopatía se incorpora con frecuencia en las prácticas de cuidado de la salud en Europa y la India.

Usos

La homeopatía se ha utilizado para el tratamiento de diversos trastornos, como alergias, rinitis, problemas digestivos, dolor musculoesquelético y vértigo. Está en estudio el efecto de soluciones homeopáticas en el dolor articular y para el dolor y la calidad de vida en la fibromialgia.

Posibles efectos adversos

La homeopatía es bien tolerada y tiene pocos riesgos; en raras ocasiones, se produce una reacción alérgica o tóxica.

A diferencia de los suplementos herbales y nutricionales, los remedios homeopáticos están regulados por la FDA como fármacos; están disponibles como productos de venta libre o por prescripción. Dado que queda muy poco ingrediente activo después de la dilución, los principios activos se prueban antes de la dilución. Los remedios homeopáticos han sido temporalmente exentos de los límites en la cantidad de alcohol (el diluyente habitual) que pueden contener. Sin embargo, se exige que en el rótulo se indique:

  • Fabricante

  • Rótulo “homeopático”

  • Al menos una indicación

  • Instrucciones para el uso seguro

  • A menos que esté específicamente exceptuado, el producto activo y el grado de dilución

Los médicos convencionales no deben asumir que un remedio homeopático tomado por un paciente es biológicamente inactivo. A menudo, los pacientes utilizan el término homeopático en forma errónea para referirse a un suplemento dietético que están tomando. Además, la FDA permite que muchas hierbas medicinales sean registradas y rotuladas como homeopáticas si están sometidas a un proceso farmacéutico determinado.

Naturopatía

Esta terapia comenzó como un sistema formal de asistencia sanitaria en los Estados Unidos durante la década de los años 1900. Basada en el poder curativo de la naturaleza, la naturopatía enfatiza la prevención y el tratamiento de la enfermedad a través de un estilo de vida saludable, el tratamiento del paciente como un todo y el uso de las habilidades de curación natural del cuerpo. Este sistema también se centra en encontrar la causa de la enfermedad en lugar de tratar sólo los síntomas. Algunos de los principios de este sistema no son tan diferentes de los de los sistemas de curación tradicionales como el ayurveda y la medicina tradicional china.

La naturopatía utiliza una combinación de terapias, como acupuntura, asesoramiento, terapia de ejercicio, hierbas medicinales, homeopatía, hidroterapia, parto natural, nutrición, terapias físicas (p. ej., terapia por calor o frío, ultrasonido, masaje), imaginería guiada y manejo del estrés.

Medicina tradicional china

Originada hace más de 2.000 años, la medicina tradicional china se basa en la teoría de que la enfermedad resulta del flujo inadecuado de la fuerza vital (qi). Se restablece la circulación de qi mediante el equilibrio de las fuerzas opuestas del yin y el yang, que se manifiestan en el cuerpo como calor y frío, externo e interno, y la deficiencia o el exceso. Diversas prácticas (p. ej., la acupuntura, la dieta, el masaje, las hierbas medicinales, el ejercicio meditativo llamado Qi gong) se utilizan para preservar y restaurar el qi y, por lo tanto, la salud.

Evidencia

Tradicionalmente, la medicina china utiliza fórmulas que contienen mezclas de hierbas para tratar diversos trastornos. Las fórmulas tradicionales pueden ser estudiadas; por ejemplo, se demostró eficacia en el tratamiento del síndrome del intestino irritable. Una hierba, usada por sí sola, no puede ser tan eficaz y puede tener efectos secundarios. Sin embargo, la investigación convencional actual favorece el estudio de hierbas individuales. Por ejemplo, la enredadera Tripterygium wilfordii (enredadera del trueno divino) ha demostrado propiedades antiinflamatorias y eficacia clínica en el tratamiento de la artritis reumatoidea, y las plantas del género Astragalus pueden ser útiles para pacientes con cáncer de pulmón. Varias hierbas chinas fueron estudiadas como tratamientos para la hepatitis y la fibrosis hepática. Algunos estudios sugieren eficacia, pero los datos son limitados.

Posibles efectos adversos

Un problema es la estandarización y el control de calidad de las hierbas chinas. Muchas no están reglamentadas en Asia; pueden estar contaminadas con metales pesados del agua del suelo o ser adulteradas con fármacos, como antibióticos o corticoides. Sin embargo, existen productos de alta calidad provenientes de ciertos fabricantes que cumplen con las buenas prácticas de fabricación de la FDA.